Stephen King testemunha em processo do governo americano contra megafusão de editoras

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O famoso autor de best-sellers de terror Stephen King testemunhou contra a proposta de aquisição da Simon & Schuster pela Penguin Random House por US$ 2,18 bilhões, argumentando que isso enfraqueceria a concorrência na indústria editorial.

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O autor de "Carrie" e "It" depôs nesta terça-feira como testemunha do governo no processo antitruste do Departamento de Justiça, que tenta bloquear o acordo. Segundo ele, a consolidação na indústria editorial ao longo de sua carreira levou a salários mais baixos para os autores.

"Cada vez é mais difícil para os escritores ganhar o suficiente para viver", disse King em um tribunal federal em Washington.

Se finalizado, o acordo fará com que a Penguin, a maior editora de livros do mundo e uma unidade da Bertelsmann ES, assuma o controle da Simon & Schuster, a quarta maior editora. O governo argumenta que a combinação levará a menos avanços para os autores e menos opções para os consumidores.

Independentes pressionados

Os próprios livros de King são amplamente publicados pelo selo Scribner da Simon & Schuster. Ele disse que ficou com eles porque publicaram autores que ele idolatrava e brigavam nas negociações com os livreiros.

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Mas grande parte do testemunho de King se concentrou nas dificuldades pelas quais passam os autores menos conhecidos. Segundo ele, as cinco maiores editoras eliminaram em grande parte as lojas independentes, dificultando a publicação de autores iniciantes.

"Essas são as ligas menores para escritores", disse King sobre as editoras independentes, embora tenha acrescentado que novas oportunidades estão surgindo nos serviços de streaming de televisão. “As redes de streaming têm sido uma corrida do ouro para os escritores”, disse King.

'Não, depois de você'

As empresas sustentam que a concorrência interna continuará entre os selos Simon & Schuster e Penguin depois da fusão. Stephen King zombou dessa afirmação em seu testemunho.

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"Você também pode dizer que terá marido e mulher competindo entre si pela mesma casa", disse ele. “Ele será muito cavalheiro. Será, 'depois de você. Não, depois de você.'”

Florence Pan, juíza distrital dos EUA, está ouvindo o caso sem júri. O julgamento, que deve durar três semanas, ocorre em um momento que o governo Biden adota uma postura mais dura contra a tendência de consolidação dentro das indústrias.

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