Milhares de pessoas se refugiam nas praias para escapar dos incêndios na Austrália

Por Andrew BEATTY
Vários refugiados em um navio que se afastou da costa para escapar das chamas em Mallacoota, Nova Gales do Sul

Milhares de pessoas foram forçadas nesta terça-feira a procurar refúgio nas praias do sudeste da Austrália para escapar dos incêndios que assolam esta região turística.

Cerca de 4.000 turistas e habitantes acabaram retidos nas praias da cidade de Mallacoota, cercadas por incêndios.

Em uma faixa costeira de cerca de 200 km, alguns fugiram para a costa a bordo de seus navios para tentar escapar de um dos piores dias desde o início de setembro desses incêndios devastadores.

Nas redes sociais, os habitantes de Mallacoota explicaram que vestiam coletes salva-vidas caso fossem obrigados a se refugiar na água para escapar do fogo.

Em 24 horas, três pessoas morreram e cinco estavam desaparecidas, quando as chamas se aproximaram de cidades muito povoadas, como Batemans Bay, um destino tradicional de férias.

"Temos centenas, milhares de pessoas na costa, refugiando-se nas praias e em clubes de surfe", disse Shane Fitzsimmons, chefe do departamento de incêndios florestais da Nova Gales do Sul.

Fitzsimmons observou que as estradas a oeste, sul e norte estavam fechadas, mas que uma frente fria vinda da costa estava moderando a violência de muitos incêndios.

Em algumas regiões, os incêndios são tão intensos, a fumaça tão densa e o fogo causado por raios tão violento que o reconhecimento aéreo e a intervenção de bombardeiros tiveram que ser interrompidos, informaram os agentes encarregados das áreas rurais de Nova Gales do Sul.

- Céu de cor vermelha -

A ministra da Defesa Linda Reynolds disse que três helicópteros, um avião e dois navios serão enviados para a região.

O exército avaliará os danos e distribuirá alimentos, abrigos e eletricidade entre as vítimas.

Além disso, foram solicitados mais reforços contra incêndio ao Canadá e aos Estados Unidos.

As autoridades alertaram que as pessoas presas na praia podem ser forçadas a passar a noite lá.

Nas áreas rurais do interior, o panorama era igualmente sombrio, com centenas de evacuados para campos improvisados.

Centenas de pessoas angustiadas, estressadas e traumatizadas estavam concentradas em um recinto de feiras da Bega, também em Nova Gales do Sul, explicou Beck Walker (44), que passava as férias com o marido e dois filhos na região.

Os alarmes de evacuação tocaram por volta das 04h30, disse Walker à AFP.

"Tivemos que fazer as malas e sair direto... foi bastante assustador porque o céu estava vermelho. Por volta das 07h30, pensamos que ainda era noite porque o céu ficou preto", disse ainda.

Nos últimos dias, as autoridades deram o alarme aos 30.000 turistas que passaram suas férias na região, levando-os a deixar a área, que faz parte das centenas de áreas devastadas pelas chamas na vasta ilha do continente.

Em algumas regiões, as temperaturas podem chegar a centenas de graus, o que mataria pessoas próximas antes mesmo que as chamas chegassem a elas.

- Nuvem tóxica em Sydney -

Incêndios sem precedentes atingiram a Austrália desde setembro, mas desde segunda-feira o aumento das temperaturas e ventos fortes os fortaleceram.

Atingiram cidades como Sydney e Melbourne, que têm milhões de habitantes.

Na segunda-feira, cerca de 100.000 pessoas tiveram que fugir de cinco subúrbios de Melbourne devido à progressão dos incêndios.

Em Nova Gales do Sul, um bombeiro voluntário e dois civis - um homem de 63 anos e seu filho de 29 anos - morreram.

Dez outras pessoas, incluindo dois bombeiros voluntários, morreram desde setembro nos incêndios que devoraram mil casas e mais de três milhões de hectares, ou seja, uma área maior que a Bélgica.

A Austrália está acostumada a incêndios florestais durante o verão, mas este ano chegaram mais cedo do que o habitual e são muito violentos devido a uma seca prolongada.

Os cientistas culpam o aquecimento global.

Na segunda-feira, no estado da Austrália Ocidental, as temperaturas chegaram a 47° C.

Eles excederam OS 40°C em todo o território.

O primeiro-ministro, o conservador Scott Morrison, finalmente reconheceu a existência de um elo entre esses incêndios e as mudanças climáticas, mas se recusou a mudar sua política, favorável ao setor de mineração de carvão.

Sydney estava envolvida nesta terça-feira em uma espessa nuvem de fumaça tóxica.

No entanto, as autoridades municipais decidiram manter os fogos de artifício do ano novo, que foram cancelados em Canberra e outras cidades.