Mineração de criptomoedas é péssima para o meio ambiente

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Uma única transação de bitcoin usa a mesma quantidade de energia que uma família americana média consome em um mês. (REUTERS/ Jose Cabezas REFILE)
  • Busca por criptomoedas tem aumentado o gasto de energia ao redor do mundo

  • Uma transação de bitcoin consome o mesmo de energia que uma família de três pessoas

  • Bitcoin aproveita de locais com energia mais barata e menos regulamentada

O novo prefeito da cidade de Nova York acredita que a criptomoeda e a tecnologia de blockchain são o futuro. Eric Adams defendeu a remodelação da cidade em um hotspot de criptografia, que será ensinada nas escolas. Ele também planeja receber seus três primeiros cheques de pagamento em bitcoin.

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Adams disse em uma entrevista que o bitcoin é a “nova maneira de pagar por bens e serviços em todo o mundo” e que as escolas “devem” ensinar a tecnologia por trás dele, bem como “essa nova forma de pensar”.

Adam não está sozinho na América. O prefeito de Miami anunciou em fevereiro que a cidade planeja aceitar o pagamento de impostos em bitcoin e permitir que os funcionários recebessem seus salários na criptomoeda. Conferências criptográficas como o Bitcoin 2021 - anunciado como o maior evento de bitcoin da história - escolheram Miami como sua cidade-sede porque a área estendeu o tapete vermelho para esta indústria.

Mas nem todo mundo concorda com a vertigem criptográfica que está sendo expressa pela classe política da América. A mineração de criptomoedas é notoriamente prejudicial ao meio ambiente e, em uma era de rápida crise climática, aumentar o uso da tecnologia pode ser perigoso.

Impacto climático é altíssimo para transação de bitcoin

De acordo com o Digiconomist, uma única transação de bitcoin usa a mesma quantidade de energia que uma família americana média consome em um mês - o que equivale a cerca de um milhão de vezes mais em emissões de carbono do que uma única transação de cartão de crédito. E, globalmente, a pegada de carbono da mineração de bitcoin é maior do que a dos Emirados Árabes Unidos e fica logo abaixo da Holanda.

As pessoas devem se preocupar com os impactos ambientais e climáticos da mineração de criptomoedas "à prova de trabalho", como o bitcoin, disse Benjamin A Jones, economista da Universidade do Novo México.

Essas moedas exigem que os mineiros concorram para validar as transações em seus blockchains, e isso requer servidores enormes e ávidos por energia. A mineração de bitcoins usa energia gerada predominantemente a partir de combustíveis fósseis, o que cria poluição do ar e emissões de carbono, disse Jones.

“Essas emissões poluentes são prejudiciais à saúde humana e as emissões de carbono causam danos ao clima”, acrescentou.

Jones foi coautor de um artigo que estimou que em 2018 cada US$ 1 (R$ 5,56) de valor de bitcoin criado estava associado a US$ 0,49 (R$ 2,72) em danos à saúde e ao clima nos EUA - o que significa que os custos negativos para a saúde humana e impactos climáticos da mineração de bitcoin nos EUA foram cerca de metade tão grande quanto o valor por moeda.

“Esta é uma enorme externalidade negativa da mineração de bitcoin que está impondo custos sociais significativos para todos nós”, disse ele, “mesmo para aqueles que não usam bitcoin ou criptomoedas”.

Bitcoin aproveita de locais com energia mais barata e menos regulamentada

Como a mineração de criptografia requer muita energia, ela costuma estar situada perto das fontes de energia mais baratas e menos regulamentadas. Os danos que Jones e seus colegas apontaram surgem do aumento de poluentes gerados pela queima de combustíveis fósseis usados ​​para produzir energia. A exposição a poluentes, como partículas finas, tem sido associada ao aumento do risco de morte prematura.

No mês passado, um grupo de 70 grupos climáticos, econômicos e de justiça racial escreveu uma carta ao Congresso pedindo aos líderes que tratassem das implicações climáticas da criptomoeda. A carta cita os níveis extremos de emissões de carbono, consumo de energia e resíduos eletrônicos gerados pelo uso, produção e mineração de criptomoedas, especialmente a prova de processo de trabalho altamente intensiva em energia usada pelas duas maiores criptomoedas, bitcoin e ethereum.

A mineração relacionada à criptografia já tem um impacto nas comunidades locais, como Seneca Lake, em Nova York, e Limestone e Jonesborough no Tennessee, por meio da destruição ambiental, poluição sonora e queda no valor da propriedade, diz o artigo assinado por Jones. Os moradores dizem que o lago Seneca esquentou tanto devido ao aumento da demanda de energia que o lago parece uma banheira de hidromassagem. A usina elétrica de lá já está aumentando suas emissões de carbono, quase dez vezes em 2020.

Adotar as criptomoedas significa que os líderes políticos e formuladores de políticas da América devem enfrentar os danos ambientais e climáticos gerados pelas operações de mineração, diz Jones. “Para o bitcoin em particular, não se pode abraçar a moeda sem também reconhecer seus impactos no meio ambiente”.

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