Missão Perseverance em Marte: o que diz a mensagem escondida no paraquedas do robô - e outros segredos da expedição

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A missão Perseverance em Marte carregava uma mensagem escondida no paraquedas
A missão Perseverance em Marte carregava uma mensagem escondida no paraquedas

A Nasa, agência espacial americana, conseguiu realizar um importante avanço na exploração espacial na semana passada, quando seu robô Perseverance chegou a Marte, após uma jornada de quase 480 milhões de quilômetros iniciada em julho de 2020.

Esse é o robô mais sofisticado já enviado ao espaço e terá como objetivo buscar pistas sobre grandes dúvidas da ciência, como se há sinais concretos de vida microbiana passada em Marte.

Centenas de milhares de pessoas acompanharam ao vivo o pouso do Perseverance e celebraram as primeiras imagens que chegaram da superfície do planeta vermelho. Mas poucos sabiam que o robô carrega uma mensagem secreta e criptografada em sua jornada.

Ilustracao do Perseverance em Marte
O Perseverance explorará o solo e a atmosfera do Planeta Vermelho por pelo menos um ano marciano, o que equivale a cerca de 687 dias terrestres

O que diz a mensagem?

O robô Perseverance carrega uma mensagem escondida no paraquedas que costumava descer na superfície de Marte.

O paraquedas carregava padrões especiais em vermelho e branco que formam a frase secreta codificada: "Dare mighty things" (Ouse coisas poderosas, em inglês).

"Usando códigos binários, duas mensagens foram codificadas em branco neutro e laranja" no paraquedas, diz a página do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da Nasa, na Califórnia, nos Estados Unidos, que controla a missão Perseverance.

"Dare mighty things" é, por sinal, o lema do JPL e parte de um discurso do ex-presidente americano Theodore Roosevelt em 1899: "Muito melhor é ousar coisas poderosas, vencer gloriosos triunfos, mesmo que sob o risco do fracasso, do que enfileirar-se com os pobres de espírito que nem desfrutam nem sofrem muito, porque vivem em um crepúsculo cinza que não conhece nem a vitória nem a derrota" (em tradução livre).

Vários usuários da internet que são cientistas amadores afirmaram ter "decifrado o código" escondido e também ficaram estudando os padrões matemáticos no círculo colorido do paraquedas.

"Cada número binário (aqueles com apenas 0 e 1) corresponde a uma posição da letra do alfabeto, começando com 1." Então, seguindo esse código, a frase é formada. Em seguida, aparece uma coordenada que é o endereço do laboratório na Califórnia.

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Mas esse código secreto não é a única mensagem oculta que parece ter sido colocada no robô enviado a Marte.

Existem mais cinco surpresas que foram incluídas a bordo.

1. Quase 11 milhões de nomes

Três microchips no Perseverance possuem 10.932.295 nomes.

Placa no Perseverance
Três microchips no Perseverance possuem 10.932.295 nomes.

Eles fazem parte da campanha "Envie seu nome a Marte" da Nasa.

Isso já é uma tradição da agência espacial em robôs para Marte. Anteriormente, o robô Curiosity carregou um microchip com 1,2 milhão de nomes.

Os microchips também contêm 155 ensaios de alunos que chegaram à final do concurso de nomes de espaçonaves, que foi vencido por Alex Mather, 13, da Virgínia.

2. Homenagem a profissionais de saúde

O Perseverance também presta homenagem aos profissionais de saúde que têm lutado contra a pandemia de covid-19.

O robô foi lançado ao espaço em julho de 2020, poucos meses depois que o vírus começou a afetar o mundo inteiro.

O robô também presta homenagem aos profissionais de saúde que lutam contra a pandemia do coronavírus.
O robô também presta homenagem aos profissionais de saúde que lutam contra a pandemia do coronavírus

A equipe da Nasa quis reconhecer as pessoas da linha de frente da pandemia que ajudam a cuidar da população.

Para isso, uma placa de alumínio foi colocada no lado esquerdo do robô que mostra o caduceu, uma cobra enrolada em um bastão que é usado como símbolo da medicina nos Estados Unidos.

3. Mastcam-Z para enxergar melhor

Ao contrário dos itens homenageando profissionais de saúde, e que são decorativos, alguns dos objetos ocultos em Perseverança têm funções especiais.

O Mastcam-Z é usado para tirar fotos coloridas de Marte em alta definição.
O Mastcam-Z é usado para tirar fotos coloridas de Marte em alta definição

Uma delas é a do Mastcam-Z, que são câmeras do robô para tirar fotos coloridas de Marte em alta definição.

Mas a Nasa também acrescentou uma mensagem importante ao Mastcam-Z: "Estamos sozinhos? Viemos aqui em busca de sinais de vida e coletar amostras de Marte para estudar na Terra. Para aqueles que nos seguem, desejamos a vocês uma boa viagem e alegria na descoberta".

A Mastcam-Z também carrega imagens das primeiras formas de vida na Terra, como cianobactérias, uma samambaia e um dinossauro e desenhos de um homem e uma mulher.

4. SHERLOC

A NASA também aderiu ao "geocaching", um jogo de caça ao tesouro com GPS para smartphone, e escondeu uma moeda especial a bordo do Perseverance.

SHERLOC
O SHERLOC estuda a paisagem e a atmosfera de Marte.

A moeda faz parte do instrumento SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals), que estuda a paisagem e a atmosfera de Marte e está marcada com o endereço do famoso detetive fictício, 221B Baker Street, em Londres.

O SHERLOC também está carregando uma parte de um meteorito marciano e quatro outras amostras de materiais de traje espacial. A Nasa observará para ver como cada material reage na superfície marciana.

5. SuperCam com um meteorito

Os cientistas que construíram o Perseverance SuperCam também adicionaram sua própria porção de um meteorito marciano.

SuperCam
SuperCam é um instrumento a laser que atinge rochas na superfície marciana

O SuperCam é um instrumento a laser que atinge rochas e "solo" na superfície marciana para descobrir do que esse materiais são feitos.

Este pedaço de rocha em particular usado para calibração do SuperCam fez uma viagem de ida e volta para a Estação Espacial Internacional antes de os cientistas o acrescentarem ao Perseverance.

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