Mnuchin diz que pequenas e médias empresas dos EUA precisam de subsídios, não de empréstimos

Por Andrea Shalal e David Lawder
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Mnuchin fala no Congresso
Mnuchin fala no Congresso

Por Andrea Shalal e David Lawder

WASHINGTON (Reuters) - O secretário do Tesouro dos Estados Unidos, Steven Mnuchin, defendeu nesta sexta-feira sua decisão de encerrar em 31 de dezembro vários dos principais programas do Federal Reserve para empréstimos relacionados à pandemia, dizendo que o Congresso deveria usar o dinheiro para ajudar pequenas empresas norte-americanas com subsídios.

O chair do Fed (banco central dos EUA), Jerome Powell, e o presidente do Fed de Chicago, Charles Evans, criticaram a medida do Tesouro, dizendo que os programas --embora não tenham sido usados ​​extensivamente-- forneceram um apoio importante para a economia.

Mnuchin disse a Powell em uma carta na quinta-feira que os 455 bilhões de dólares alocados ao Tesouro sob a Lei CARES na primavera passada (nos EUA) --grande parte desse volume reservada para apoiar empréstimos do Fed a empresas, organizações sem fins lucrativos e governos locais-- deveriam ser disponibilizados para realocação pelo Congresso.

Mnuchin disse, em entrevista à CNBC, que o Congresso sempre pretendeu que os programas de empréstimo terminassem em 31 de dezembro e procurou tranquilizar os mercados de que o Fed e o Tesouro tinham muitas ferramentas restantes para apoiar a economia.

"Os mercados deveriam estar muito confortáveis ​​com o fato de que ainda temos capacidade suficiente", disse Mnuchin, acrescentando que o Tesouro poderia reativar os instrumentos recorrendo ao ESF, um fundo de emergência raramente usado e que fica baseado no departamento.

"Caso essas (ferramentas) precisem ser reativadas, temos mais de 800 bilhões de dólares de capacidade, então considero que é uma bazuca muito boa", disse ele. Os 800 bilhões de dólares estariam combinando o ESF e o capital dos instrumentos restantes do Federal Reserve.

Mnuchin negou que a medida visasse prejudicar o governo do presidente eleito, o democrata Joe Biden, que assumirá o cargo em 20 de janeiro.

"Não estamos tentando impedir nada", disse Mnuchin, acrescentando que seu departamento trabalhará em estreita colaboração com o próximo governo "se as coisas forem certificadas".

Mnuchin disse que ele e o chefe de gabinete da Casa Branca, Mark Meadows, conversariam com os líderes republicanos no Congresso na sexta-feira e redobrariam seus esforços para aprovar novas medidas de estímulo.

"Queremos que o Congresso se reaproprie desse dinheiro", disse.

(Reportagem de Andrea Shalal e David Lawder)