Morre Wanda Young, cantora do grupo Marvelettes, aos 78 anos

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Cantora do grupo americano Marvelettes, Wanda Young morreu no último dia 15, em Garden City, Michigan, por complicações de doença pulmonar obstrutiva crônica, segundo confirmou sua filha, Meta Ventress. Ela tinha 78 anos. Em 1961, com “Please Mr. Postman”, gravada quando as cantoras ainda eram adolescentes, a gravadora Motown teve a sua primeira música no primeiro lugar das paradas americanas.

As Marvelettes começaram a gravar em 1961, dois anos depois de o empresário Berry Gordy Jr. fundar a Motown Records. Elas foram contratadas no mesmo ano em que as Supremes (que revelaria a cantora Diana Ross) e um ano antes de Martha & The Vandellas, grupos só de mulheres que eventualmente as ofuscaram na Motown.

Wanda Young (que também era conhecida como Wanda Rogers) e Gladys Horton dividiam as funções de vocalista principal das Marvelettes. Wanda foi a voz principal de sucessos como “Don't mess with Bill”, (que chegou ao sétimo lugar na parada da Billboard Hot 100 em 1966), um dos vários que Smokey Robinson compôs para o grupo. Já Gladys Horton foi a vocalista de “Please Mr. Postman”, “Beechwood 4-5789” e outros hits.

Entre as outras canções de Robinson cantadas por Wanda Young, estão "I’ll keep holding on", “The hunter gets captured by the game” e "My baby must be a magician". Gravando pelo selo Tamla da Motown, as Marvelettes lançaram mais de 20 músicas que chegaram às paradas.

“Wanda tinha essa vozinha que era sexy para mim, uma voz com toques country. Eu sabia que se pudesse conseguir uma música para ela, seria um sucesso”, escreveu Smokey Robinson nas notas do encarte de uma compilação das Marvelettes lançada em 1993, "Deliver: The singles (1961-1971)".

O grupo, que começou com cinco membros e depois se tornou um quarteto e eventualmente um trio, se desfez por volta de 1970. Naquele ano, a Sra. Young gravou um álbum, produzido por Robinson com backing vocals pelos Andantes, um grupo feminino de sessão, que , embora na verdade um projeto solo, foi lançado como “The Return of the Marvelettes” e comercializado como um álbum das Marvelettes.

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