Mortes acima da média na última semana em Portugal podem estar relacionadas com onda de calor

Portugal registrou um aumento repentino no número médio de mortes no país nos últimos sete dias. Segundo a Direção-Geral da Saúde (DGS) do país, os 238 óbitos acima do esperado podem ser decorrência da forte onda de calor que atinge países da Europa, como França, Grécia e Espanha.

– Neste caso concreto, este excesso pode ser atribuído à onda de calor. De fato, temos tido nos últimos dias temperaturas extremas muito elevadas, sejam as máximas ou as mínimas, e por um período bastante prolongado – disse a diretora-geral de Saúde de Portugal, Graça Freitas, à Agência Lusa.

Segundo ela, quando se analisa a mortalidade em um determinado período em relação aos óbitos esperados, há mais óbitos em meio à onda de calor, o que “não quer dizer que essas mortes fossem evitáveis”. De acordo com a diretora, caso se mantenham os fenômenos meteorológicos idênticos aos que se têm registrado nos últimos dias, é previsível que “continue a acontecer um número de mortes superior àquele que seria esperado se não houvesse calor” extremo.

Graça ainda salientou que o fato de as temperaturas mínimas também estarem elevadas causa um impacto maior do ponto de vista fisiológico, uma vez que as pessoas mais debilitadas sofrerão mais com o clima extremo, sobretudo idosos, que, em regra, podem acumular mais doenças. No entanto, crianças e pessoas com doenças crônicas também podem sofrer com temperaturas extremas.

– O calor interfere sobre essas patologias, caso das doenças respiratórias e cardiovasculares, descompensando as doenças de base que as pessoas têm – alertou Graça Freitas, que reiterou o apelo para o acompanhamento próximo das pessoas mais vulneráveis.

Para os próximos dias, a previsão é de que as temperaturas continuem altas, com prevalência de tempo seco. O indicador do efeito das temperaturas elevadas do ar na mortalidade, chamado Índice Alerta ÍCARO, calculado pelo Instituto Nacional de Saúde Doutor Ricardo Jorge (INSA), atingiu nesta quinta-feira o valor de 1,28, o que significa um impacto relevante na mortalidade causada pela onda de calor.

A DGS ativou o seu Plano de Contingência no último dia 5, acionando, também, os alertas para respostas em níveis regionais e locais.

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