Nasa apresentará primeiras imagens coloridas do telescópio espacial Webb

Imagem de aglomerado de estrelas jovens cercadas por nuvem de gás interestelar

Por Steve Gorman e Joey Roulette

(Reuters) - A Nasa apresentará em breve as primeiras imagens coloridas de seu Telescópio Espacial James Webb, um aparelho revolucionário projetado para perscrutar o cosmos até o despontar do universo.

A tão esperada revelação nesta semana de fotos e dados espectroscópicos do observatório recém-operacional segue um processo de seis meses de desdobramento remoto de vários componentes, alinhamento de seus espelhos e instrumentos de calibragem.

Com o Webb agora bem ajustado e totalmente focado, os astrônomos embarcarão em uma lista competitivamente selecionada de projetos científicos que exploram a evolução das galáxias, ciclos de vida das estrelas, atmosferas de exoplanetas distantes e luas do nosso sistema solar externo.

Espera-se que o primeiro lote de fotos, que levou semanas para serem processadas a partir de dados brutos do telescópio, ofereça um vislumbre convincente do que o Webb irá capturar nas missões científicas que estão por vir.

A Nasa publicou na sexta-feira uma lista dos cinco assuntos celestes escolhidos para a estreia do Webb, construído para a agência espacial dos Estados Unidos pela gigante aeroespacial Northrop Grumman Corp.

Entre eles estão duas nebulosas --enormes nuvens de gás e poeira lançadas no espaço por explosões estelares que formam berçários para novas estrelas-- e dois conjuntos de aglomerados de galáxias.

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