Nasa atrasará volta à Lua para 2025

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A primeira missão da Nasa desde 1972 para colocar humanos na superfície da Lua foi adiada por um ano até 2025. (Mimi Saputra/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)
  • Nasa não conseguirá cumprir a meta de voltar para a Lua em 2024

  • Déficit de financiamento do Congresso complicou a situação da agência espacial

  • Programa Artemis terá a primeira viagem para fora da Terra em 2022

A primeira missão da Nasa desde 1972 para colocar humanos na superfície da Lua foi adiada por um ano até 2025. Poucos observadores esperavam que a Nasa cumprisse a data anterior de 2024, por causa de um déficit de financiamento e uma ação judicial sobre o veículo de pouso. Mas o chefe da agência espacial, Bill Nelson, confirmou o atraso em entrevista coletiva na terça-feira (9).

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Um juiz federal dos EUA manteve recentemente a decisão da agência de conceder o contrato para construir um veículo de pouso lunar para esta missão para a empresa SpaceX de Elon Musk. O fundador da Amazon, Jeff Bezos, contestou a decisão, em parte porque disse que o contrato deveria ter sido concedido a mais de um licitante. A empresa de Bezos, a Blue Origin, fez parceria com três outras empresas aeroespaciais para disputar o prestigioso contrato de pouso.

No entanto, o déficit de financiamento do Congresso significava que isso não era possível, de acordo com uma justificativa publicada pela NASA no momento do anúncio do contrato.

"Retornar à Lua o mais rápido e seguro possível é uma prioridade da agência. No entanto, com o processo recente e outros fatores, o primeiro pouso humano sob Artemis é provavelmente antes de 2025", disse o chefe da agência espacial. No entanto, os comentaristas vinham dizendo desde o ano passado que o problema de caixa do módulo de pouso tornou a data de 2024 insustentável.

O julgamento na semana passada de que uma versão da nave estelar da SpaceX - atualmente significa testes em um local no sudeste do Texas - será o veículo usado para transportar as pessoas até a superfície lunar nessa missão.

Programa Artemis terá a primeira viagem para fora da Terra em 2022

A primeira missão do programa Artemis está programada para voar em fevereiro do próximo ano. A Nasa lançará a espaçonave Orion no poderoso foguete Sistema de Lançamento Espacial (SLS) sem pessoas a bordo. Durante esta missão, Orion voará ao redor da Lua em uma viagem de três semanas para testar seus sistemas.

O primeiro vôo com astronautas - Artemis-2 - acontecerá agora em 2024, disse Nelson. Ele também voará ao redor da lua. Artemis-3 será a primeira missão a retornar à superfície da Lua desde a Apollo 17 em 1972. Ele deve pousar no polo sul lunar, que supostamente contém grandes reservas de água gelada em crateras que nunca veem a luz do sol.

O gelo nessas crateras poderia ser usado para produzir combustível de foguete na Lua, reduzindo o custo da exploração lunar porque não precisaria ser enviado da Terra. O programa também verá a primeira pessoa de cor pousar na Lua, embora não esteja claro se isso acontecerá durante Artemis-3 ou em uma missão posterior.

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