NASA enviará dois helicópteros para realizar missões em Marte

NASA enviará dois helicópteros para realizar missões em Marte (Foto: NASA via Getty Images)
NASA enviará dois helicópteros para realizar missões em Marte (Foto: NASA via Getty Images)
  • Os helicópteros auxiliarão na coleta de amostras do solo marciano;

  • As amostras serão enviadas ao nosso planeta em uma missão programada para 2031;

  • A nova missão deverá ter um custo total de US$ 7 bilhões.

Por conta do sucesso que o helicóptero Ingenuity está tendo em sua missão marciana, a NASA vai mandar mais dois companheiros de asas rotativas para se juntarem a ele no Planeta Vermelho. A nova missão deverá ter um custo total de US$ 7 bilhões.

A agência espacial informou que, inicialmente, os novos helicópteros atuaram como um backup do rover Perseverance em Marte. O veículo terrestre apelidado de Percy é responsável por colher amostras do solo de Marte que serão enviadas ao nosso planeta em uma missão programada para 2031.

A intenção da NASA de levar mais veículos aéreos ao Planeta Vermelho, prova o quão bem sucedidos foram os voos do Ingenuity. Essa foi a primeira aeronave a voar em Marte e tem propulsão totalmente elétrica, alimentada por algumas baterias e um painel solar de pequenas dimensões. O Ingenuity tem 49 centímetros de altura e 1,8 kg de peso total.

Os novos veículos voadores serão similares ao Ingenuity tanto nas dimensões quanto no peso. Contudo, o gerente do programa MSR da NASA, Richard Cook apontou que os helicópteros mais novos terão “pernas de pouso que incluem, na parte inferior delas, rodas de mobilidade” para que os veículos atravessem a superfície”.

Um mini-braço robótico também foi projetado em cada uma das naves para permitir que os drones coletem os tubos de amostra que o Perseverance deixará para trás, caso seja necessário. Além disso, os helicópteros serão até cinco vezes mais rápidos, na comparação com o Ingenuity.

Entre os planos da NASA para os helicópteros está a coleta de solo na cratera Jezero. O local já foi delta de um antigo rio, quando Marte ainda tinha água líquida em sua superfície. Por conta das características, acredita-se que o solo na cratera marciana pode conter traços de antigas bactérias que habitaram o planeta vermelho.

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