Nasa realiza o primeiro voo do 'helicóptero' Ingenuity em Marte

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CALIFÓRNIA, EUA — A Nasa realizou nesta segunda-feira o primeiro voo do helicóptero Ingenuity em Marte. A transmissão ao vivo da operação começou às 7h15 no horário de Brasília, quando era esperado que os primeiros dados chegariam a Terra, três horas após o voo. Cerca de 40 minutos depois, a agência confirmou que a iniciativa foi bem-sucedida.

A primeira imagem atestando que o helicópeto saiu do solo mostrou a sombra do aparelho. Logo depois, foi possível conferir em vídeo o voo do Ingenuity. Após a primeira tentativa, os engenheiros planejam realizar mais voos, alguns mais longos, nas próximas semanas. O aparelho movido a energia solar precisa descansar de quatro a cinco dias entre cada operação.

Um dos aspectos que dificultou a missão foi o fato de a atmosfera no Planeta Vermelho ser muito rarefeita, com um volume equivalente a 1% da atmosfera da Terra. Foi necessário gerar alta velocidade nas hélices para que Ingenuity se mantivesse no ar. Enquanto as hélices de um helicóptero no nosso planeta fazem de 400 e 500 rotações por minuto, o Ingenuity tem hélices que giram 2.500 vezes no mesmo período de tempo. A expectativa era de que o voo duraria no máximo 90 segundos.