Nasa revela primeiras imagens coloridas do telescópio espacial Webb

Imagens coloridas feitas pelo telescópio espacial James Webb, da Nasa

(Reuters) - Após uma prévia presidencial de uma imagem repleta de galáxias das profundezas do cosmos, funcionários da Nasa se reuniram na terça-feira para revelar mais de sua exibição inicial do Telescópio Espacial James Webb, o maior e mais poderoso observatório orbital já lançado.

O primeiro lote de fotografias coloridas e de alta resolução, que levou semanas para serem renderizadas a partir de dados brutos do telescópio, foi selecionado pela Nasa para fornecer imagens iniciais convincentes das principais áreas de investigação do Webb e uma prévia das missões científicas futuras.

Espera-se que o telescópio infravermelho de 9 bilhões de dólares, construído para a Nasa pela gigante aeroespacial Northrop Grumman Corp , revolucione a astronomia ao permitir que os cientistas perscrutem mais longe do que antes e com maior clareza o Cosmos, o alvorecer do universo conhecido.

Uma parceria entre a Nasa, a Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Canadense, o Webb foi lançado no dia de Natal de 2021 e chegou ao seu destino em órbita solar, a quase 1 milhão de quilômetros da Terra, um mês depois.

Uma vez lá, o telescópio passou por um processo de meses para desdobrar todos os seus componentes, incluindo um escudo solar do tamanho de uma quadra de tênis, alinhar seus espelhos e calibrar seus instrumentos.

Com o Webb agora bem ajustado e totalmente focado, os astrônomos embarcarão em uma lista minuciosamente selecionada de projetos científicos que exploram a evolução das galáxias, os ciclos de vida das estrelas, as atmosferas de exoplanetas distantes e as luas do nosso sistema solar externo.

A variedade de fotos era um segredo bem guardado até sexta-feira, quando a agência espacial postou uma lista de cinco objetos celestes escolhidos para sua grande revelação desta terça-feira, no Goddard Space Flight Center, da Nasa, em Maryland.

Aplausos e gritos de uma animada “equipe de torcida” James Webb deram as boas-vindas a cerca de 300 cientistas, engenheiros de telescópios, políticos e altos funcionários da Nasa e seus parceiros internacionais em um auditório lotado e animado antes dos discursos de abertura.

"Eu não sabia que estava vindo para um comício hoje", disse o administrador da Nasa, James Nelson, do palco, entusiasmando que "cada imagem de Webb é uma descoberta".

O presidente dos EUA, Joe Biden, havia divulgado uma primeira imagem em um próprio briefing na Casa Branca na segunda-feira -- uma imagem de um aglomerado de galáxias apelidado de SMACS 0723, revelando a visão mais detalhada do universo primitivo já registrada até hoje.

(Reportagem de Steve Gorman, em Los Angeles; Reportagem adicional de Joey Roulette)

Nosso objetivo é criar um lugar seguro e atraente onde usuários possam se conectar uns com os outros baseados em interesses e paixões. Para melhorar a experiência de participantes da comunidade, estamos suspendendo temporariamente os comentários de artigos