NASA testa 'motorhome lunar' que será usado por astronautas na missão Artemis

NASA testa “motorhome lunar” que será usado por astronautas na missão Artemis (Foto: REUTERS/Evelyn Hockstein)
NASA testa “motorhome lunar” que será usado por astronautas na missão Artemis (Foto: REUTERS/Evelyn Hockstein)
  • O novo rover lunar da NASA se assemelha a um trailer pressurizado;

  • A equipe escolheu o deserto do Arizona para testar o veículo devido a topografia acidentada;

  • O rover está preparado para girar, andar de lado e subir rochas de até 30 centímetros de altura

A NASA tem como meta em 2025 devolver humanos à Lua pela primeira vez em 50 anos. Contudo, antes disso, a agência espacial precisa testar os veículos lunares que serão utilizados pelos astronautas no programa Artemis. Um deles já está sendo posto à prova no deserto do Arizona, EUA.

Fruto da colaboração entre engenheiros e cientistas, o novo rover lunar da NASA se assemelha a um trailer pressurizado. O veículo foi projetado para enfrentar desafios como terreno irregular, penhascos e crateras em solo lunar.

A equipe escolheu o deserto do Arizona para testar o equipamento ainda em solo terráqueo, O local foi selecionado justamente por conta da sua topografia rochosa e terreno mais acidentado que emulam as condições que podem ser encontradas ao longo da missão lunar.

Para vencer os desafios impostos pelas condições da Lua, o veículo está preparado para girar, andar de lado e subir rochas de até 30 centímetros de altura graças à tecnologia aplicada ao seu conjunto de rodas. O rover também está equipado com uma cabine confortável e um banheiro, o que ,segundo a NBC, levou a NASA compará-lo a um motorhome.

“Todas as rodas são controladas de forma independente e têm suspensão ativa para subir e descer quando necessário”, explicou Omar Bekdash, engenheiro da Nasa.

Ao contrário dos rovers lunares estilo buggy das missões de astronautas da Apollo, os veículos Artemis destinam-se a que os astronautas permaneçam por até duas semanas enquanto realizam trabalhos de campo de geologia de longo alcance na lua.

Os astronautas do programa Artemis vão explorar as regiões escuras do Pólo Sul da lua , onde os cientistas acreditam que há gelo de água que pode ser colhido para água e combustível de foguete. Esta é uma região inexplorada da lua para os humanos, as seis missões Apollo pousaram na área iluminada pelo sol perto do equador.