Nasa volta a adiar lançamento da missão lunar Artemis 1

SÃO PAULO, SP (FOLHAPRESS) - A Nasa voltou a adiar o lançamento da missão Artemis 1, voo-teste inaugural do foguete SLS (Space Launch System) com a cápsula Orion, destinada a levar humanos de volta à Lua. A segunda tentativa estava marcada para este sábado (3), a partir das 15h17 (horário de Brasília).

A agência espacial americana agora analisa os próximos passos e pode fazer mais uma terceira tentativa nesta segunda (5).

A Nasa perdeu a primeira janela de lançamento, na última segunda (29), por causa de um problema técnico com um dos motores do veículo, que está estacionado sobre a plataforma 39B do Centro Espacial Kennedy, em Cabo Canaveral, Flórida.

Os técnicos e engenheiros tiveram de lidar com sinais de pequenos vazamentos de hidrogênio (que é combinado a oxigênio nos motores para propeli-lo, gerando água como subproduto da queima), bem como uma dificuldade de condicionar o motor 3 do primeiro estágio do foguete (que precisa ser resfriado antes de ligar).

Não é incomum para veículos espaciais, sobretudo em um voo inaugural, que haja imprevistos de última hora.

Entrevistado pouco depois do adiamento de segunda, o administrador da Nasa, Bill Nelson (que foi senador e chegou a voar ao espaço no ônibus espacial Columbia, em 1986), lembrou que a decolagem de sua própria missão à órbita sofreu quatro adiamentos na plataforma até que tudo parecesse perfeito para o voo, na quinta tentativa.

Se partir nesta segunda, a missão Artemis 1 pode ter uma duração de cerca de seis semanas, tornando-se o mais longevo voo de uma cápsula destinada a levar tripulação ao espaço profundo.

Contudo, se não for possível lançar até esta data, o atraso para o voo promete ser mais longo, pois será preciso levar o foguete de volta ao hangar, a fim de recertificar o sistema que permite destruir remotamente o veículo em caso de emergência (a cápsula, projetada para levar humanos, naturalmente é ejetada em uma situação desse tipo).

A Orion viajará levando experimentos e dois manequins a uma órbita lunar retrógrada distante, antes de voltar à Terra e amerrissar no oceano Pacífico.

Se tudo correr bem com o voo-teste, o caminho estará aberto para a Artemis 2, primeira missão a levar humanos aos arredores da Lua desde a Apollo 17, em dezembro de 1972. A Nasa espera realizar esse voo em 2024, com possibilidade de que acabe ficando para 2025. A promessa é de levar o próximo homem e a primeira mulher à Lua.

O objetivo é estabelecer uma presença permanente na Lua e utilizá-la como um campo de testes para as tecnologias necessárias para uma missão tripulada a Marte na década de 2030.