Nate Bjorkgren é o novo técnico do Indiana Pacers

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Imagem da quadra do complexo esportivo da Disney World, onde foram disputadas as partidas finais da NBA na última temporada
Imagem da quadra do complexo esportivo da Disney World, onde foram disputadas as partidas finais da NBA na última temporada

Nate Bjorkgren, que trabalhou como auxiliar do treinador  de Nick Nurse no Toronto Raptors, foi anunciado como novo técnico do Indiana Pacers nesta terça-feira.

"Estamos muito satisfeitos e entusiasmados por ter Nate como nosso novo treinador", disse o presidente de operações de basquete do Pacers, Kevin Pritchard, em um comunicado.

Nate, que fará sua estreia na NBA como treinador principal depois de duas temporadas como assistente, irá substituir Nate McMillan demitido do cargo no final de agosto, após a franquia do estado de Indiana ser eliminada pelo Miami Heat na primeira rodada dos playoffs por 4-0. 

Seu desligamento pegou de surpresa a NBA, pois havia renovado o contrato com o time apenas duas semanas antes. 

Desde o início do processo para substituir McMillan, o Pacers buscava um perfil jovem e inovador. 

Bjorkgren é discípulo de Nick Nurse, reconhecido como o melhor treinador desta temporada, que levou o Raptors ao título de campeão da NBA em 2019. 

"Estou honrado por assumir o cargo de treinador principal do Pacers", disse Bjorkgren, de 45 anos.

 "É algo para o qual me preparei durante minha carreira ... Estou ansioso para trabalhar com esta grande equipe para atingir nosso objetivo de ser campeão da NBA", acrescentou. 

Antes de ser seu assistente no Raptors, Bjorkgren já havia trabalhado com Nick Nurse entre 2007 e 2011 no time do Iowa Energy, com o qual foi proclamado campeão da G-League, filial da NBA, em 2011. 

O Pacers, que terminou em quarto lugar na Conferência Leste na última temporada regular (45 vitórias e 28 derrotas), foi eliminado por cinco anos consecutivos na primeira rodada dos playoffs, quatro deles sob o comando de McMillan.

gbv/ol/lca