Navio militar dos EUA navega pelo Estreito de Taiwan e irrita China

Navio de guerra norte-americano Chung-Hoon durante cerimônia para lembrar 73º aniversário do ataque japonês a Pearl Harbour, no Havaí

WASHINGTON (Reuters) - Um navio de combate dos Estados Unidos navegou pelo Estreito de Taiwan na quinta-feira, em parte do que os militares dos EUA chamam de atividade de rotina, mas que irritou a China.

Nos últimos anos, embarcações militares dos EUA e, ocasionalmente, de nações aliadas, como Reino Unido e Canadá, navegaram pelo estreito, atraindo a ira da China, que reivindica Taiwan contra as objeções do governo democraticamente eleito da ilha.

Em um comunicado, as Forças Armadas dos EUA disseram que o destróier de mísseis guiados Chung-Hoon, da classe Arleigh Burke, realizou o transporte pelo trecho.

"O trânsito do Chung-Hoon pelo Estreito de Taiwan demonstra o compromisso dos Estados Unidos com uma região Indo-Pacífica livre e aberta", acrescentou o comunicado.

Em um comunicado, Liu Pengyu, porta-voz da embaixada da China em Washington, disse que a China se opõe firmemente à medida e pediu aos Estados Unidos que "parem imediatamente de provocar problemas, aumentar as tensões e minar a paz e a estabilidade no Estreito de Taiwan".

"Navios de guerra dos EUA frequentemente flexionam os músculos em nome do exercício da liberdade de navegação. Não se trata de manter a região livre e aberta", disse o comunicado.

"A China continuará em alerta máximo e está pronta para responder a todas as ameaças e provocações a qualquer momento, e irá salvaguardar resolutamente sua soberania nacional e integridade territorial."

O Ministério da Defesa de Taiwan disse que o navio navegou na direção norte através do estreito, que suas forças monitoraram sua passagem e não observaram nada fora do comum.

O Estreito de Taiwan tem sido uma fonte frequente de tensão militar desde que o governo derrotado da República da China fugiu para Taiwan em 1949, depois de perder uma guerra civil para os comunistas, que estabeleceram a República Popular da China.

(Reportagem de Idrees Ali; Reportagem adicional de Yimou Lee em Taipé e Liz Lee em Pequim)