Nepal suspende buscas por avião desaparecido com 22 pessoas a bordo

Por Gopal Sharma

KATMANDU (Reuters) - Um pequeno avião de passageiros com 22 pessoas a bordo desapareceu em meio ao tempo nublado no Nepal neste domingo e as autoridades suspenderam as buscas em terreno montanhoso ao cair da noite.

"A operação de busca foi suspensa por hoje por conta da escuridão", disse o porta-voz da polícia Bishnu Kumar K.C à Reuters. "Não conseguimos nenhum progresso. A busca será retomada amanhã cedo."

Autoridades disseram que o mau tempo e o terreno montanhoso dificultaram os trabalhos de localização da aeronave, uma De Havilland Canada DHC-6-300 Twin Otter operada pela Tara Air, de propriedade privada.

O avião decolou pela manhã para um voo programado de 20 minutos, mas perdeu contato com a torre de controle cinco minutos antes de pousar, disseram autoridades do governo.

Ele partia da cidade turística de Pokhara, 125 quilômetros a oeste da capital Katmandu, com direção a Jomsom, que fica a cerca de 80 quilômetros a noroeste de Pokhara e é um popular local turístico e de peregrinação.

A televisão estatal do Nepal disse que os moradores relataram ter visto um avião em chamas na nascente do rio Lyanku Khola, no sopé da montanha Manapathi, pertencente ao Himalaia, em um distrito na fronteira com o Tibete.

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