Nichelle Nichols, a tenente Uhura de ‘Star Trek’ morre aos 89 anos; atriz protagonizou primeiro beijo inter-racial da TV

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Morreu no último sábado, dia 30, aos 89 anos, a atriz Nichelle Nichols, imortalizada pelo papel da tenente Uhura na série e nos primeiros filmes de “Star Trek”. A informação foi confirmada pelo filho Kyle Johnson, em post publicado no Facebook oficial da atriz.

“Lamento informar que uma grande luz já não brilha entre nós como há tantos anos. Ontem à noite, minha mãe, Nichelle Nichols, sucumbiu a causas naturais e faleceu. Sua luz, no entanto, como as galáxias distantes agora sendo vistas pela primeira vez, permanecerá para nós e para as gerações futuras desfrutarmos, aprendermos e nos inspirarmos. A dela foi uma vida bem vivida e, como tal, um modelo para todos nós”, disse Johnson.

Nichols foi escalada para o papel de Uhura após fazer uma participação em outra série do criador Gene Roddenberry, “The lieutenant”. Em depoimento ao documentário “Trek Nation” (2010), a atriz revelou que pensou em deixar a série ainda em sua primeira temporada para voltar ao teatro. Ela mudou de ideia após um encontro com Martin Luther King Jr., que disse que sua personagem era muito importante em termos de representatividade.

Por sinal, ao lado de William Shatner, Nichols protagonizou o primeiro beijo inter-racial da TV americana.

Nichelle Nichols interpretou Nyota Uhura nas três temporadas da série original e em seis filmes de “Star Trek” lançados entre 1979 e 1991. Ela também dublou a personagem em uma série animada, em jogos de videogame e em um episódio de “Futurama”.

"Meu coração está pesado, meus olhos brilhando como as estrelas entre as quais você agora descansa, minha querida amiga", postou George Takei, se despedindo a parceira de cena no Twitter.

Nos anos 1970, Nichols criticou a Nasa por não dar espaço para mulheres e minorias. A agência espacial, então, convocou a atriz para atuar como uma espécie de recrutadora. Com isso, ela passou a visitar universidades americanas com programas relevantes de engenharia e ciência para recrutar pessoas. No final da ação, seis mulheres e três homens negros foram selecionados para a Nasa.

Nichelle Nichols nasceu no dia 28 de dezembro de 1932, em Robbins, no subúrbio de Chicago, com o nome de Grace Nichols. Antes de atuar, estudou dança na Chicago Ballet Academy. Adolescente, fez turnê como dançaria com músicos como Duke Ellington e Lionel Hampton. Passou a cantar na banda de Duke após substituir uma cantora que passou mal de última hora.

Nas últimas décadas, era vista mais em convenções de cultura pop do que em filmes ou séries, mas ainda assim fez participações em produções importantes, como a série "Heroes" (2006-2010) e os filmes "Neve pra cachorro" (2002) e "Querem acabar comigo" (2005).

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