Norwegian pede recuperação judicial, após governo norueguês negar ampliação de socorro à empresa

O Globo, com agências
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LONDRES — A companhia aérea de baixo custo Norwegian Air entrou com pedido de recuperação judicial na Irlanda, tornando-se a maior vítima da pandemia de coronavírus no setor de aviação até hoje.

A companhia em dificuldades financeiras pediu a um tribunal irlandês para realizar um processo, que equivale à recuperação judicial no Brasil, quando a empresa suspende o pagamento de dívidas aos credores. A medida visa a proteger os ativos do grupo enquanto tenta reduzir os níveis de dívida e encontrar novos financiamentos como parte de um plano de reestruturação.

A Norwegian disse que escolheu entrar com o pedido de proteção contra os credores na Irlanda porque sua frota está concentrada nesse país e que tomou a decisão “no interesse de suas partes interessadas”.A expectativa é de que o processo demore até cinco meses.

— O principal objetivo aqui é sair desse processo em breve com uma empresa que seja 'investível', onde possamos ser atraentes novamente para os investidores — disse o diretor financeiro da companhia, Geir Karlsen, em entrevista à Reuters.

A Norwegian ressaltou que, durante o processo, dará prosseguimento à sua programação de voos, que foi reduzida devido à Covid-19. A companhia reduziu drasticamente suas operações, e atualmente atende apenas rotas domésticas com seis de suas 140 aeronaves. As ações da empresa low coast continuarão sendo negociadas na bolsa de valores de Oslo.

Karlsen não quis dizer quantas aeronaves a Norwegian poderia ter ao final do processo de proteção contra falência. Um tribunal irlandês ouvirá o requerimento em 7 de dezembro.

— Os credores são uma mistura de casas de leasing e bancos que financiam as aeronaves que a Norwegian possui— disse Karlsen, acrescentando que a empresa espera eventualmente retomar os voos de longo curso.

Cerca de 100 funcionários da Norwegian Air vestindo o uniforme da empresa fizeram uma manifestação anterior em frente ao prédio do parlamento, em Oslo, para exigir mais apoio do Estado.

Depois de construir sua reputação com tarifas muito baixas, crescer rapidamente para se tornar a terceira maior companhia aérea de baixo custo da Europa e a maior transportadora estrangeira ligando a Europa a Nova York e outras grandes cidades dos Estados Unidos, a Norwegian viu sua dívida atingir cerca de US$ 7,4 bilhões no fim de setembro.