O que são exoplanetas?

O que são exoplanetas? (Foto: Getty Images)
O que são exoplanetas? (Foto: Getty Images)
  • Exoplanetas são planetas habitáveis ​​encontrados fora do sistema solar da Terra;

  • A NASA lançou uma espaçonave chamada Kepler em 2009 para descobrir esse tipo de astros;

  • Os cientistas descobriram 4 mil exoplanetas.

Os cientistas têm trabalhado para descobrir exoplanetas, que são planetas habitáveis ​​encontrados fora do sistema solar da Terra. A NASA lançou uma espaçonave chamada Kepler em 2009 para descobrir esse tipo de astros. A missão foi realizada em parte pelo desejo de aprender sobre outros planetas.

O que é um exoplaneta?

O prefixo, Exo, é a abreviação de extrasolar, que significa além do sol, tornando os exoplanetas caracterizados por estrelas em órbita que não o sol.

Esses exoplanetas circundam sua própria estrela, muito parecida com o sol, mas muitas vezes são difíceis de ver ou localizar porque são sombreados pelo brilho vindo da estrela que orbitam. Os cientistas acreditam que a maioria das estrelas tem exoplanetas e monitoraram o Nebler para encontrar outros planetas que possam ter evidências de vida.

Como os cientistas encontram exoplanetas?

Os cientistas descobriram mais de 4 mil exoplanetas e, com base em suas descobertas, acreditam que a maioria das estrelas tem seu próprio sistema solar. Ao procurar exoplanetas, os cientistas procuram o que parecem ser estrelas trêmulas, mostrando que não orbitam perfeitamente em torno de seu centro.

O problema com esse método é que apenas planetas maiores como Júpiter ou Marte podem ser descobertos dessa maneira. Para encontrar exoplanetas menores que possam conter vida, os cientistas precisam usar outros métodos, como observar a mudança no brilho à medida que um exoplaneta passa na frente de sua estrela.

Ao determinar o quanto um exoplaneta muda de brilho, os cientistas podem determinar aproximadamente o tamanho e a distância da estrela.

Que exoplanetas foram descobertos?

Os cientistas descobriram 4 mil exoplanetas que variam em tamanho, desde aqueles tão grandes quanto Júpiter até planetas menores que a Terra.

Os tipos de planetas incluem:

  • Gigantes de Gás: São planetas grandes, como Saturno ou Júpiter, que são cobertos por espessas atmosferas de gás.

  • Como Netuno: Esses planetas são grandes em tamanho e cobertos de gelo causado por uma atmosfera de gás frio. Eles são um tamanho semelhante a Urano e Netuno.

  • Super-Terras: consistem em uma mistura de exoplanetas rochosos e envoltos em gás, que são maiores que a Terra, mas menores que Netuno.

  • Terrestre: Estes planetas são rochosos e de tamanho semelhante ao da Terra.

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