O rei das unhas: manicure da Penha já formou mais de 5 mil alunos — muitos homens — e atrai atenção de famosos

Diego Amorim
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O empreendedor Wallace Costa precisou driblar o preconceito e a discriminação no começo da carreira para conseguir ser um profissional de mão cheia. Em 2004, aos 14 anos, o então adolescente habilidoso nos desenhos decidiu, por diversão, decorar as unhas de uma amiga. De lá para cá, o morador da favela da Kelson's, na Penha, Zona Norte do Rio, apostou no talento, se aperfeiçoou, quebrou estereótipos e tornou-se um dos principais designers de unhas do país. Hoje, aos 31, ele é conhecido como o Rei das Unhas e faz sucesso nas redes sociais, onde soma 320 mil seguidores e fãs famosos. O que começou como brincadeira virou o sustento da família.

— Uma amiga pegou os pincéis e esmaltes da mãe, que era manicure, e me deu para eu desenhar nas unhas dela. Deu certo, e a partir daí todas as meninas da comunidade pediram para eu repetir a arte. Nunca tinha pensado em trabalhar com isso, mas decidi unir o útil ao agradável — lembra ele.

Wallace conta que as dificuldades de aceitação foram muitas à época, inclusive em casa, onde chegou a enfrentar a desconfiança da família:

— Foi bem ruim lidar com os comentários preconceituosos que me desmotivavam a seguir em frente. Foi difícil. E há 17 anos era pior ainda, ainda mais dentro de uma comunidade. Meus pais também não entendiam muito bem o meu trabalho. Mas fui adiante e lutei para fazer o que amo de verdade.

O designer é casado desde 2012 com Dalilla Rubim, de 24 anos. Os dois são pais do pequeno Lorenzo, de 3. Ele ministra cursos e participa de eventos pelo país. O ensino, inclusive, hoje ocupa a maior parte do tempo profissional. Em poucos anos, Wallace estima que já formou mais de 5 mil alunos no Rio e em outros estados, como São Paulo, Minas Gerais e Bahia, incluindo cerca de 80 homens. Segundo ele, é crescente o interesse masculino no ofício:

— A procura dos rapazes aumentou muito. Hoje mesmo eu recebi mensagem de um caminhoneiro dizendo que o sonho dele era fazer um curso meu para também seguir na área da beleza junto com a mulher. Ele contou que se inspira em mim, e isso é prazeroso demais, receber esse reconhecimento.

No estúdio onde trabalha, na Penha, centenas de esmaltes colorem as paredes em meio a luzes, pincéis e espátulas. Os desenhos, feitos sempre com capricho, chamam a atenção dos clientes. Ele oferece serviços como francesinha reversa, formatos europeus e a tendência das unhas encapsuladas, que unem alongamento e estilo num acabamento transparente com desenhos nas mãos.

Hoje, Wallace atende apenas às sextas-feiras. Os serviços variam de R$ 180 a R$ 250, de acordo com o tipo de técnica utilizada (fibra, acrigel, porcelana ou gel moldado). Já os cursos são ministrados de segunda a quinta-feira. Cada aula custa entre R$ 350 e R$ 2 mil, de acordo com o tema e técnica ensinada, com até sete horas de duração. Quem tiver interesse pode entrar em contato pelo WhatsApp (21) 97159-1970. Mas é preciso ter paciência. A lista é grande.

— Estamos com muitos pedidos, graças a Deus, então só temos vagas, por enquanto, para daqui a três ou quatro semanas, em média. Posso dizer que hoje virei uma referência — orgulha-se Wallace, que nas redes sociais é acompanhado, por exemplo, pela cantora Teresa Cristina e pela blogueira e BBB Camilla de Lucas.

Trabalho admirado pelas clientes

Hoje, Wallace coleciona fãs por onde passa. Antes de ministrar os cursos, o Rei das Unhas atendia até dez pessoas por dia, de segunda a sábado: sinal de trabalho bem feito. E quem garante isso são elas:

— O trabalho dele é maravilhoso, transforma nossas unhas em verdadeiras obras de arte. E isso é fundamental para a nossa autoestima, me sinto até mais poderosa quando saio do estúdio — garante a vendedora Bianca Assis, de 23 anos, moradora de Olaria.