Pé na areia e horta própria: conheça dois restaurantes com menus para degustar perto da natureza em Niterói

RIO — Uma experiência gastronômica marcante, em um ambiente agradável, acolhedor e intimista e em perfeita sintonia com a natureza. Essa é a proposta de dois jovens chefs de cozinha niteroienses com bagagem internacional e que realizaram um sonho em comum: abrir seu primeiro restaurante, ambos localizados em espaços afetivos e na Região Oceânica de Niterói.

Jessica Hulme Sabino, de 32 anos, está à frente do Pitanga, que funciona no terreno onde ela mora, em uma casa planejada por sua família, assinada pelo arquiteto Zanine Caldas e decorada por sua mãe, Monica Hulme. Além de estar inserido em um jardim, o espaço é pé na areia, com vista e passagem direta para a Praia de Itacoatiara.

Já Leonardo Guida, de 36 anos, comanda o Amana, situado em uma casa construída por seu falecido avô. O restaurante fica no pé da Serra da Tiririca, em Itaipu, e é rodeado por um quintal com árvores frutíferas e uma horta, que oferece parte dos insumos usados na cozinha.

A filosofia dos dois novos espaços é parecida: baseada na sustentabilidade e na sazonalidade. Por isso, as estações direcionam a escolha das matérias-primas, adquiridas de produtores locais. Em outras palavras, é o ciclo de mudança das estações que dita o menu degustação variável oferecido nos dois restaurantes, para poucos clientes e somente mediante reserva.

No Pitanga, são servidas quatro entradas, e o cliente pode escolher o prato principal entre quatro opções, sendo uma vegetariana, e entre duas sobremesas, por R$ 207. No Amana, são 11 preparações, que mudam toda semana, servidas para até 12 clientes por vez, a R$ 240 por pessoa.

O Pitanga começou com duas mesas, hoje são seis, mas Jessica garante que apesar de ter espaço para aumentar mais, a intenção é continuar pequeno, mantendo um serviço exclusivo. O restaurante só abre para o almoço de sexta a domingo e durante a semana é possível alugar o espaço para pequenas festas para até 30 pessoas. O local também oferece hospedagem para duas pessoas, por R$ 490.

— A mesa não gira: o cliente que reserva fica com ela a tarde toda. No final, adoro conversar, saber o que cada um achou e como conheceu o restaurante — diz ela.

Jessica herdou do pai, o chef Marcos Sabino, a paixão pelas panelas. Por dois anos, ela assinou com ele o menu da Taberna de Darwin, no Engenho do Mato, antes de trabalhar em restaurantes em Portugal, Inglaterra e Itália. Para o Pitanga, a chef trouxe uma fusão das gastronomias que conheceu, além de inspirações da cozinha asiática e de outros países. O carro-chefe são os frutos do mar frescos.

— Meu marido e subchef, Marcelo Weiler já viajou por mais de 50 países e ele também traz um pouquinho do melhor que ele encontra no mundo. Também gostamos muito de brincar com os pratos, o famoso "parece mas não é", como o carpaccio de beterraba e o tartare de melancia, feito com molho ponzu, espuma de leite de coco com wasabi para acompanhar. Também utilizamos ervas aromáticas do nosso próprio jardim e a ideia é em breve criar uma horta e comercializar produtos de empório, como as geleias que produzimos aqui.

No Amana, o menu é servido de quinta a sábado, no jantar; e domingo, no almoço, dia em que é possível conhecer a horta. A gastronomia é contemporânea e também traz inspirações de cozinhas por onde o chef Leonardo Guida passou na Europa e na América Latina. De alma inquieta e aficionado por técnicas ancestrais relacionadas à comida, Guida uniu sua paixão pela brasa a ingredientes nativos da região.

O chef ressalta que vários deles exigem meses de preparação, trazendo por vezes desafios e pesquisa constante.

— Faço preparações inusitadas e fermentações, além de pastas, manteigas e licores. Todo menu é elaborado para surpreender o cliente. Começo com cítrico, por exemplo, depois ácido, pungente e amargo, para no final fazer sentindo — detalha.

Somam-se a isso coquetéis autorais e opção de harmonização de vinhos nacionais de pequenas vinícolas, escolhidos a dedo pelo wine hunter italiano Federico Galvani. A próxima novidade do restaurante será destilados autorais.

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