Papa Francisco retorna às origens em visita no norte da Itália

PORTACOMARO, Itália (Reuters) - O Papa Francisco voltou às suas origens neste sábado, ao visitar a região norte da Itália de onde seus ancestrais partiram para a Argentina. O pontífice visitou uma prima mais velha para comemorar seu aniversário de 90 anos.

O pai de Francisco, Mario Bergoglio, e os avós fraternos deixaram a região pobre em 1929 para buscar uma vida melhor na Argentina. Lá, seu pai conheceu e se casou com a mãe do futuro papa, Regina Maria Sivori, também de origem italiana.

O futuro papa nasceu Jorge Bergoglio em Buenos Aires em 1936 e sua avó paterna Rosa o ensinou a falar o dialeto da região do Piemonte, no norte da Itália.

O primeiro dia da visita de Francisco à área foi estritamente privado. Ele almoçou com parentes na casa simples de Carla Rabezzana, uma prima de segundo grau que completou 90 anos recentemente.

"Eu ainda o chamo de Giorgio", disse ela à mídia local antes da visita.

Uma foto divulgada pelo Vatican Media mostrou os dois rindo muito, ambos sentados em uma mesa com os tradicionais palitos de pão de formato irregular e abaulados da região ao lado dos pratos.

Francis mais tarde apareceu na casa de outro primo e também visitou um lar para idosos.

No domingo, o papa celebrará uma missa pública na capital provincial, Asti.

(Por Philip Pullella)