Papa lidera oração global por paz na Ucrânia e no resto do mundo

Papa Francisco reza diante da estátua de Maria Rainha da Paz, na basílica de Santa Maria Maggiore, em Roma

ROMA (Reuters) - O papa Francisco liderou nesta terça-feira um oração global pela paz na Ucrânia e em outros lugares atingidos por guerras, sentado em sua cadeira de rodas diante de uma estátua que os romanos tradicionalmente associam à paz.

O sumo pontífice visitou a basílica de Santa Maria Maggiore em Roma e rezou diante da estátua de Maria Rainha da Paz. O papa Bento XV comissionou a obra em 1918 para pedir a Deus o fim da Primeira Guerra Mundial.

Fiéis em altares na Ucrânia, Iraque, Síria e outros países estavam conectados por vídeo, e católicos de todas as partes do mundo foram convocados a rezar ao mesmo tempo.

Cerca de 1 mil pessoas compareceram à cerimônia em Roma, incluindo o embaixador da Ucrânia no Vaticano e uma série de pessoas usando as cores azul e amarelo da bandeira ucraniana.

Antes de rezar o rosário, Francisco pediu à Maria, que no cristianismo é reverenciada como a mãe de Jesus, para "reconciliar os corações que estão cheios de violência e vingança".

Francisco, que fez inúmeros pedidos pela paz na Ucrânia desde que a Rússia invadiu o país vizinho em fevereiro, sofre de dores no joelho e tem usado uma cadeira de rodas nas últimas semanas.

Enquanto deixava a igreja, o papa parou para cumprimentar outras pessoas em cadeiras de rodas, entre eles um menino que usava uma bandeira da Ucrânia amarrada no pescoço.

(Reportagem de Philip Pullella)

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