Playoffs da NBA: quedas melancólicas dos finalistas Lakers e Heat abrem espaço para bem-vindas surpresas

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A bolha estourou na NBA. Finalistas da última edição da liga, finalizada no complexo Disney em meio ao auge da pandemia do coronavírus nos Estados Unidos, Los Angeles Lakers e e Miami Heat estão fora dos playoffs da NBA. As quedas precoces e até certo ponto melancólicas das equipes destacadas como favoritas no início da temporada decepcionam uma parcela dos torcedores mais apaixonados da liga, mas abrem espaço para um cenário de surpresas na briga pelos títulos.

A franquia de Los Angeles caiu na madrugada desta sexta-feira, em derrota por 113 a 100 para o Phoenix Suns, no Staples Center. A série fechou em 4 a 2 para a cada vez mais surpreedente equipe do Arizona, comandada por Chris Paul e Devin Booker — autor de 47 pontos na partida decisiva. O irreconhecível Heat já havia dado adeus bem mais cedo, ao ser "varrido" (perder a série por 4 a 0) para o Milwaukee Bucks, uma das principais forças do Leste.

Na madrugada desta sexta, os Lakers tentaram de tudo para evitar eliminação no jogo 6. Com uma lesão na virilha, o ala-pivô Anthony Davis tentou atuar no sacrifício, mas não aguentou muitos minutos em quadra. Sem o camisa 3, a franquia de Los Angeles foi presa fácil para um inspirado Phoenix Suns, que chegou a abrir uma vantagem de 22 pontos no primeiro quarto.

LeBron James, que saiu sem dar entrevistas após a melancólica eliminação, marcou 29 pontos, mas não foi capaz de carregar um desequilibrado Lakers ao longo da partida. Os atuais sofreram com sucessivas lesões na segunda metade da temporada regular e a equipe, mesmo reforçada, perdeu coesão e entrosamento.

James e Davis foram as principais vítimas dos problemas físicos: o camisa 23 atuou em 45 das 72 partidas da temporada regular, enquanto o ala-pivô fez apenas 36 jogos. Suas ausências quase fizeram os angelinos ficarem sem a vaga nos playoffs, obtida apenas no torneio play-in.

Provável fim de jejum

Com a eliminação dos Lakers, LeBron James está fora da final pela segunda vez nas últimas onze temporadas. Sem o Golden State Warriors de Stephen Curry, eliminado ainda no torneio play-in, estas serão as primeiras finais de conferência e de NBA que não terão a presença de pelo menos um dos dois jogadores que protagonizaram o basquete americano na última década.

Além das ausências individuais, os playoffs de 2021 terão um campeão que, inevitavelmente, não sobe ao pódio há algum tempo. Das franquias que seguem na disputa, a que levantou o troféu mais recentemente foi o Dallas Mavericks, há dez anos. Os Mavs lideram a série contra o Los Angeles Clippers por 3 a 2 e podem confirmar a vaga nesta sexta-feira, às 22h, se vencerem a franquia de Los Angeles em casa.

Entre as já classificadas, os jejuns são grandes. Melhores do Leste na temporada regular, o Philadelphia Sixers tenta chegar ao título novamente pela primeira vez desde 1983. Phoenix Suns, Utah Jazz e Brooklyn Nets nunca foram campeões, enquanto Atlanta Hawks e Milwaukee Bucks buscam quebrar períodos de 63 e 50 anos sem levantar o troféu da liga. Entretenimento não faltará nessa reta final.

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