População global de formigas é de 20 quatrilhões, diz estudo

Se todas as formigas fossem retiradas do solo e secadas, elas pesariam mais do que todas as aves e mamíferos selvagens juntos (Getty Creative)
Se todas as formigas fossem retiradas do solo e secadas, elas pesariam mais do que todas as aves e mamíferos selvagens juntos (Getty Creative)
  • Quantidade é equivalente a dizer que há 2,5 milhões de formigas para cada ser humano;

  • Para chegar ao número, os cientistas resgataram pelo menos 489 estudos publicados que pesquisaram o número de formigas em um determinado ambiente;

  • Com mais de 12.500 espécies conhecidas, as formigas estão presentes em quase todos os continentes.

Uma pesquisa publicada na revista Proceedings of the National Academy of Sciences nesta segunda-feira (19) aponta que a população de formigas no Planeta Terra é de 20 quatrilhões. Esse número é equivalente a dizer que há 2,5 milhões de formigas para cada ser humano.

"Estimamos que 20 quadrilhões de formigas de tamanho médio correspondem a um peso seco ou 'biomassa' de aproximadamente 12 milhões de toneladas de carbono", disseram os autores do estudo em um post no blog.

Segundo detalhes do portal Insider, que teve acesso ao estudo, isso significa que, se todas as formigas fossem retiradas do solo e secadas, elas pesariam mais do que todas as aves e mamíferos selvagens juntos. Eles também seriam tão pesadas ​​quanto cerca de um quinto do peso seco de todos os humanos na Terra.

Para chegar ao número, os cientistas resgataram pelo menos 489 estudos publicados que pesquisaram o número de formigas em um determinado ambiente e que utilizaram os mesmos procedimentos em comum: armadilhas que capturavam as formigas em determinado intervalo de tempo e análise da quantidade de formigas em uma porção de folhas delimitada no solo.

Com mais de 12.500 espécies conhecidas, as formigas estão presentes em quase todos os continentes, segundo o Antmaps.org. Boa parte desse número refere-se apenas às encontradas em dois tipos de ecossistemas, nas florestas tropicais e nas savanas.

O Insider, com informações do site da Harvard Forest, lembra que as formigas são fundamentais para o meio ambiente. Elas arejam o solo, movem as sementes para gerar novas plantas, atacam pragas e mantêm as florestas limpas comendo madeira podre e outros materiais em decomposição. Ainda servem de alimento para animais e até alguns seres humanos.