Por onde anda Podolski, o alemão quase brasileiro que virou xodó da torcida do Flamengo

Campeão da Copa do Mundo de 2014, o alemão Lukas Podolski se tornou uma espécie de xodó da torcida rubro-negra depois de aparecer em suas redes sociais com a camisa do time carioca. A partir daí, a relação do jogador com o Flamengo não parou de crescer. Tanto que a contratação do craque foi ventilada diversas vezes dentro do clube.

O jogador de 37 anos, que nasceu na Polônia e se naturalizou alemão, foi revelado pelo Colônia e teve passagens relevantes por Bayern de Munique e Arsenal. Depois da Copa de 2014, Podolski ainda defendeu as cores de Inter de Milão, Galatasaray, Vissel Kobe, Antalyaspor e Gornik Zabrze, da Polônia, seu atual clube desde julho de 2021.

Curiosamente, Podolski começou a carreira nas categorias de base do Gornik, time de muita tradição na Polônia entre as décadas de 60 e 80, antes de se profissionalizar pelo Colônia, da Alemanha. Em 2019, Podolski usou as redes sociais para declarar apoio ao Flamengo na final da Libertadores diante do River Plate, da Argentina.

O alemão querido pela torcida do Flamengo já foi sondado por um clube brasileiro, mas não foi o carioca. O Fortaleza, em 2021, fez uma proposta para o jogador, que preferiu se juntar ao time polônes. Podolski, que estava livre no mercado, ainda tinha propostas do Queretaro (do México e no qual Ronaldinho atuou em 2014) e clubes do Catar e da Turquia. No mesmo ano, Podolski comemorou o oitavo título brasileiro do Flamengo.

Após a Copa do Mundo de 2014, Podolski ainda foi convocado pela Alemanha para a Eurocopa de 2016, na França, mas foi reserva durante todo o torneio. Semanas após o término da competição, anunciou a aposentadoria da seleção, que só veio a acontecer em um amistoso contra a Inglaterra, no dia 22 de março de 2017. Ele marcou o gol da vitória.

Ao todo, depois do Mundial do Brasil, Podolski disputou 228 jogos por clubes, com 71 gols e 29 assistências. Ele é casado com a polaca Monika Puchalski, a qual ele conhece desde os 17 anos de idade e possui dois filhos, Louis e Maya.