Premiê britânico enfrenta teste eleitoral em meio a escândalos

Primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, na residência oficial de Downing Street, em Londres

Por Andrew MacAskill e Elizabeth Piper

LONDRES (Reuters) - Os eleitores do Reino Unido foram às urnas nas eleições de governo local nesta quinta-feira, quando devem castigar o primeiro-ministro Boris Johnson por uma crise de custo de vida e devido a multas impostas a ele por violar suas próprias regras de lockdown da Covid-19.

As eleições são vistas como um teste de apoio a Johnson, que se tornou o primeiro líder britânico de que se tem memória a infringir a lei enquanto estava no cargo, ao ser multado no mês passado por participar de uma reunião de aniversário em seu gabinete em 2020.

Um aumento acentuado nos preços globais da energia, que elevou as contas de gás e eletricidade dos consumidores, agora também está afetando o custo dos produtos nas lojas, pressionando mais os orçamentos das famílias.

Um conjunto ruim de resultados aumentará a pressão sobre Johnson, que está sob turbulência há meses e enfrenta três investigações e a possibilidade de mais multas policiais por sua participação em outras reuniões de quebra do lockdown.

"Estas eleições são sem dúvida o maior teste de Boris Johnson desde as eleições gerais de 2019 e vêm depois de um período muito difícil para ele e seu governo", disse Tony Travers, professor da London School of Economics.

Mas alguns parlamentares entre os governistas conservadores dizem que, embora o partido possa ter um desempenho ruim em algumas de suas regiões tradicionais de apoio no sudeste da Inglaterra, os críticos podem não ter os números para desencadear um desafio de liderança contra o primeiro-ministro.

"Eu não acho que eles tenham os números. Não é prudente agir até que você tenha os números", disse um ex-ministro conservador sob condição de anonimato, referindo-se a várias tentativas malsucedidas de derrubar a antecessora de Johnson, Theresa May.

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