Produção de minério de ferro da Vale cai 6% no 1º tri; volume de vendas recua 9,6%

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Por Nayara Figueiredo

SÃO PAULO (Reuters) - A Vale produziu 63,9 milhões de toneladas de minério de ferro no primeiro trimestre deste ano, queda de 6% ante igual período de 2021, enquanto o volume de vendas da commodity recuou ainda mais, informou nesta terça-feira a mineradora, que reportou também alta prêmio do seu produto de melhor qualidade.

Segundo a companhia, a diminuição no volume produzido foi causada por uma combinação de fatores, dentre eles a menor disponibilidade principalmente em Serra Norte, diante de atrasos de licenciamento.

Houve também a interrupção durante quatro dias da estrada de ferro Carajás devido a fortes chuvas em março. A empresa reportou também impacto das chuvas em Minas Gerais em janeiro, que afetaram temporariamente as operações dos Sistemas Sul e Sudeste, e também impactaram a disponibilidade de compra de minério de terceiros, disse a empresa.

"Essas questões foram parcialmente compensadas pela melhoria da capacidade de produção dos Sistemas Sul e Sudeste, após o comissionamento e retomada de vários ativos ao longo de 2021."

Em relação ao último trimestre do ano passado, a Vale também reportou queda de produção, da ordem de 22,5%, conforme os dados.

Além das chuvas e do atraso nas licenças, o resultado no comparativo trimestral ainda teve impacto vindo de um desempenho abaixo do esperado em S11D e Sossego; e grandes manutenções, mas que devem beneficiar a produção no ano, disse a companhia.

Neste contexto, a Vale manteve seu guidance de produção anual de minério de ferro entre 320-335 milhões de toneladas.

No segmento de níquel acabado, a companhia reportou produção de 45,8 mil nos três primeiros meses do ano, 5,4% menor no comparativo anual.

Segundo a mineradora, o recuo é explicado pelo ramp-up das minas de Sudbury durante o trimestre após paralisação do trabalho; impacto remanescente de um incidente na mina Totten; ramp-up do projeto VBME, e manutenção não programada do forno elétrico de Onça Puma.

Entretanto, a projeção de produção anual para o níquel também ficou inalterada.

"Esperamos que a nossa produção de níquel esteja em linha com o nosso guidance de 175-190 mil toneladas", disse.

VENDAS

A Vale vendeu 53,6 milhões de toneladas de minério de ferro no primeiro trimestre, volume 9,6% menor que o registrado um ano antes e 35,5% inferior ao trimestre imediatamente anterior.

Os volumes de vendas de finos e pelotas de minério de ferro totalizaram 60,6 milhões de toneladas no período.

A companhia alcançou em minério de ferro um prêmio de 9 dólares por tonelada no primeiro trimestre, considerado "sólido", e em nível mais alto desde o segundo trimestre de 2019. Em relação ao quarto trimestre, houve um aumento de 4,3 dólares/tonelada.

O prêmio reflete um "portfólio de alta qualidade e uma relação estreita entre oferta e demanda de minérios de alta qualidade e com baixo teor de contaminantes no mercado global".

O desempenho ocorreu devido ao maior spread entre os índices 65% Fe e de minério de baixa alumina versus o índice 62% Fe referência; e melhor qualidade do mix de produtos, à medida que alguns minérios de alta-sílica estão sendo concentrados em plantas de beneficiamento chinesas antes da venda final.

"Estes efeitos foram parcialmente compensados pela ausência dos dividendos sazonais de nossas JVs de pelotizadoras", disse a empresa.

As vendas de níquel foram 18,8% inferiores ao primeiro trimestre de 2021, principalmente devido à menor produção e a uma estratégia de estoque para cobrir os compromissos de vendas durante o período de manutenção planejada em Sudbury, previsto para o segundo trimestre deste ano.

"Isto também explica a diferença entre vendas e produção no trimestre."

(Por Nayara Figueiredo)

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