Jeff Bezos, o homem mais rico do mundo, chega ao espaço

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Jeffe Bezos, fundador da Blue Origin

O homem mais rico do mundo, o americano proprietário da Amazon, Jeff Bezos, realizou nesta terça-feira (20) seu sonho de alcançar o espaço a bordo do primeiro voo tripulado de sua empresa Blue Origin, um novo marco para a promissora indústria do turismo espacial.

O foguete New Shepard, ao qual estava acoplada uma cápsula com quatro tripulantes, decolou às 8h11 (10h11 no horário de Brasília), com apenas alguns minutos de atraso em relação ao horário previsto.

A decolagem foi de um remoto lugar desértico no oeste do estado americano do Texas (sul), a 40 quilômetros da pequena cidade de Van Horn.

Junto com Jeff Bezos, viajaram seu irmão Mark, a ex-aviadora pioneira Wally Funk, de 82 anos, e o primeiro cliente pagante da Blue Origin, o holandês Oliver Daemen, de 18 anos. Funk se tornou a pessoa mais velha a chegar ao espaço, e Daemen, a mais nova.

O New Shepard acelerou para o espaço a velocidades acima do Mach 3 na escala supersônica, graças aos seus propulsores movidos a hidrogênio e a oxigênio líquidos, sem emissões de carbono.

Em seguida, a cápsula se separou de seu propulsor e os astronautas passaram alguns minutos acima da chamada Linha de Karman (a 100 km), a linha reconhecida internacionalmente entre a atmosfera e o espaço.

Das grandes janelas que ocupavam um terço da superfície da cabine, os tripulantes da cápsula puderam admirar a curvatura do Planeta Azul e a intensa cor preta do universo.

"Tudo é preto aqui", exclamou Funk, de acordo com o áudio da cápsula.

Após alguns minutos sem gravidade, a cápsula desceu em queda livre antes de lançar três paraquedas gigantes e um retropropulsor para pousar suavemente no deserto, depois de um voo de aproximadamente 10 minutos.

Os quatro passageiros saíram da cápsula e foram recebidos com aplausos pela equipe da Blue Origin. Jeff Bezos usava um chapéu de caubói.

- "Não é uma competição" -

A Blue Origin planejou sua primeira missão tripulada para coincidir com o 52º aniversário do primeiro pouso na Lua.

O fundador da Virgin Galactic, o magnata Richard Branson, fez a viagem em 11 de julho, superando por pouco o magnata da Amazon nesta batalha de bilionários.

Tanto Bezos quanto Branson insistem em que não existe uma competição.

"Há uma pessoa que foi a primeira a chegar ao espaço. Seu nome era Yuri Gagarin, e isso aconteceu há muito tempo", disse Bezos na segunda-feira (19) ao programa TODAY, na rede NBC, referindo-se ao marco de 1961 estabelecido pelo cosmonauta soviético.

"Isso não é uma competição, é sobre construir um caminho para o espaço, para que as futuras gerações possam fazer coisas incríveis por lá", acrescentou.

Bezos, de 57 anos, fundou a Blue Origin em 2000. Seu objetivo é construir, algum dia, colônias espaciais flutuantes, nas quais milhões de pessoas poderiam trabalhar e viver.

Hoje, a empresa desenvolve o foguete orbital New Glenn e um módulo de pouso lunar, cujo contrato espera fechar com a NASA.

- Outros voos em 2021 -

Este primeiro voo tripulado da Blue Origin também foi o primeiro com um passageiro pagante. Daemen substituiu o ganhador original do leilão on-line em meados de julho, que pagou US$ 28 milhões.

Membro do projeto de treinamento de mulheres astronautas Mercury 13, Wally Funk teve de desistir de seu sonho de viajar ao espaço, devido ao machismo nos anos 1960. Desta vez, prometeu que aproveitaria a viagem ao máximo.

A Blue Origin planeja outros dois lançamentos para este ano e "muito mais" a partir de 2022.

"Recebemos 7.500 ofertas de mais de 150 países, então, obviamente há muito interesse", afirmou o diretor-geral da Blue Origin, Bob Smith, acrescentando que os primeiros voos "estão sendo vendidos a um ótimo preço".

O terceiro homem mais rico do mundo, Elon Musk, e sua empresa SpaceX se unirão à corrida espacial em setembro, com uma expedição totalmente orbital.

A SpaceX também se associou à empresa Axiom para levar turistas à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês).

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