Rússia controla 70% de Sievierodonetsk, última grande cidade de Luhansk, diz governador

Autoridades ucranianas informaram nesta quarta-feira que a Rússia agora controla quase 70% da cidade de Sievierodonetsk, a última grande cidade da região de Luhansk que ainda não passou para o domínio de separatistas pró-Moscou.

“Os Russos controlam 70% de Sievierodonetsk. Parte das tropas ucranianas recuou para posições mais vantajosas e pré-preparadas. Outra parte continua lutando dentro da cidade”, disse Serhiy Haidai, o governador ucraniano de Luhansk, em mensagem no Telegram.

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Haidai disse que as tropas russas atacaram Sievierodonetsk de três direções e convergiram para o centro da cidade, conseguindo alcançá-lo. Ainda assim, a cidade não está cercada, e os combatentes ucranianos continuam a receber suprimentos.

A cidade industrial, onde antes da guerra morava uma população de cerca de 100 mil habitantes, tem sido o foco da ofensiva da Rússia nos últimos dias, em sua tentativa de controlar toda região de Donbass, que é composta por Luhansk e Donetsk.

Haidai disse que o comando ucraniano optou por uma retirada gradual organizada para Lysychansk, cidade vizinha que fica na outra margem do rio Siverskyi Donets.

Segundo ele, Lysychansk ainda está inteiramente sob controle ucraniano. Esta estratégia visa conservar as forças de defesa e aumentar suas vantagens, em vez de guardar o terreno até o último homem, sofrendo baixas graduais.

De acordo com o militar, no entanto, “se os russos tomarem o controle de Sievierodonetsk em dois ou três dias, eles instalarão unidades de artilharia e morteiros, e bombardearão ainda mais intensamente Lysychansk".

Na terça-feira, um bombardeio das tropas russas atingiu um tanque de ácido nítrico em uma fábrica química em Sievierodonetsk. O composto é tóxico, o que levou o governador da região a pedir à população que permaneça em abrigos e prepare-se para usar as máscaras de proteção.

Ao oeste de Sievierodonetsk, na cidade de Sloviansk, jornalistas da AFP observaram prédios destruídos após um ataque que matou três pessoas e deixou seis feridas.

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Em uma entrevista com o canal americano Newsmax, o presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, reconheceu as pesadas perdas do lado ucraniano.

— A situação é muito difícil; estamos perdendo de 60 a 100 soldados por dia mortos em ação, e algo em torno de 500 soldados feridos em ação. Assim estamos mantendo nossos perímetros defensivos.

Capturar Sievierodonetsk aproximaria a Rússia de seu objetivo declarado na atual fase da guerra: o domínio de todo o Leste da Ucrânia, onde os separatistas apoiados pela Rússia lutam desde 2014.

Também abre caminho para as tropas russas avançarem para o oeste em direção a Kramatorsk e Sloviansk, na vizinha Donetsk, as últimas grandes cidades ucranianas da região.

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Em seu discurso noturno, o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia chamou o estado da batalha na região de Donbas de “muito difícil”, mas enfatizou que suas tropas estavam tendo sucesso perto de Kherson, e também em torno de Zaporíjia, no Sul, e em Kharkiv no Nordeste.

— A situação da linha de frente deve ser avaliada de forma abrangente — disse ele. — Não por uma área, onde há a situação mais difícil e que atrai mais atenção, mas por toda a linha de frente.

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