Raio-X dos playoffs da NFL: holofotes em Tom Brady e expectativa por revanche; veja datas, horários e análise

Marcello Neves
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Divulgação

Tom Brady é um sinônimo de NFL. Aos 43 anos e de casa nova, ele é uma das estrelas dos playoffs, que começam hoje com Buffalo Bills x Indianapolis Colts, às 15h05 (de Brasília, ESPN transmite). Mas desta vez o veterano quarterback, vencedor de seis Super Bowls, não é favorito ao título. O posto é dividido entre Aaron Rodgers e Patrick Mahomes, que descansam neste fim de semana, mas dão esperança às torcidas de Green Bay Packers e Kansas City Chiefs, respectivamente, para estarem no SuperBowl LV, em 7 de fevereiro, em Tampa, na Flórida.

O futebol americano de 2020/2021 traz uma pós-temporada com mais classificados, mudanças devido à pandemia da Covid-19 e boas histórias para ficar de olho.

A mudança na regra fez com que os playoffs passassem a ter 14 equipes (e não 12). Apenas os campeões de divisão estão de “bye”, aguardando adversários: os Chiefs, de Mahomes, vencedores da Conferência Americana, e os Packers, de Rodgers, da Conferência Nacional.

Buccaneers x Washington

Nessa primeira fase, Tom Brady atrairá todos os holofotes ao lado do Tampa Bay Buccaneers, em busca de seu sétimo título para provar ao New England Patriots — eliminado na primeira fase — que ainda é um dos melhores do mundo.

— Tudo depende da proteção a ele nos playoffs. Em todas as vezes em que foi muito pressionado, perdeu a partida nesta temporada. Temos que respeitar sua experiência e história, mas ficaria surpreso se chegasse ao título neste ano — analisa Antony Curti, comentarista dos canais ESPN e Fox Sports

O time da Flórida tem uma preocupação: o wide receiver Mike Evans, líder da equipe em jardas aéreas, sofreu uma lesão no joelho e é dúvida para os playoffs. Pela frente, eles terão o Washington Football Team, que avançou mesmo com campanha negativa de sete vitórias e nove derrotas.

Titans x Ravens

Outras estrelas terão espaço nos playoffs. O Tennessee Titans conta com o running back Derrick Henry, forte candidato ao prêmio de MVP. Ele encerrou a temporada regular com uma atuação histórica: conquistou 250 jardas terrestres, seu recorde pessoal, e se tornou o oitavo jogador na história da NFL a ter mais de 2 mil jardas corridas. O “Rei Henry” terminou a temporada com 2.027 jardas, quinto maior total na história.

Eles terão pela frente o Baltimore Ravens, que teve a melhor campanha na temporada passada e tenta buscar revanche: eles foram eliminados pelos mesmos Titans por 28 a 12 no divisional do ano anterior.

— Naquele jogo o Derrick Henry começou a ser o ponto chave dos Titans. Agora é a chance de revanche entre eles — opina Cayo Pereira, especialista de futebol americano do LANCE!.

Browns x Steelers

Outra história interessante envolve o Cleveland Browns, que encerrou um jejum de 18 anos sem avançar aos playoffs da NFL. A vaga veio de forma sofrida: no jogo decisivo, um surto de Covid-19 tirou seis jogadores do elenco, incluindo três titulares, além de dois treinadores. A última vez que os Browns se classificaram aos playoffs foi em 2002-03. O quarterback Baker Mayfield é um dos responsáveis por encerrar a seca de vitórias da equipe.

Eles terão pela frente o Pittsburgh Steelers, grande surpresa da temporada.

— Quando Cleveland Browns e Pittsburgh Steelers pisarem no campo, a partida já será histórica. A equipe de Cleveland estará consolidando a reconstrução de uma franquia histórica que teve dezenas de anos de fracasso na liga. Os Steelers tentam consolidar uma recuperação na temporada. Depois de começar o ano com 11 vitórias em 11 jogos, a franquia perdeu jogos contra adversários mais fracos e deu sinais preocupantes no ataque. Pittsburgh é favorito, mas nenhum resultado seria surpreendente — opina Giba Perez, youtuber de NFL.

Seahawks x Rams

Contando com um dos melhores quarterbacks da NFL, Russell Wilson, e uma defesa que cresceu de produção na segunda metade da temporada, o Seattle Seahawks também entra forte nos playoffs. O adversário será o Los Angeles Rams, conhecido pela sua agressividade — às vezes até excessiva — na parte ofensiva. Nomes como Darious Williams, Troy Hill e Jordan Fuller merecem atenção.

Bills x Colts

O favorito Bufallo Bills passou a chamar a atenção no momento em que o quarterback Josh Allen deu seu salto de produção. O entrosamento com Stefon Diggs e Brian Daboll dá esperanças para uma final de conferência. Já o Indianapolis Colts tem a sua força no sistema defensivo, um dos que menos cedeu jardas na temporada. O running back Jonathan Taylor está em alta desde a semana 11, cumprindo as expectativas criadas em torno da sua escolha na época do Draft.

— Desses três jogos, Bills x Colts é o mais interessante. Os dois times são bem equilibrados, apesar do momento ser todo do Bills. O Colts pode aprontar com uma defesa bem física e um jogo corrido sólido, com uma linha ofensiva bem forte, além da experiência de Philip Rivers, veterano que chegou nesse ano ao time. Josh Allen é um dos candidatos a MVP da temporada e sua conexão com o recém chegado Stefon Diggs foi uma das mais letais da temporada — analisa o jornalista Guilherme Beltrão, especialista em NFL dos canais Esporte Interativo.

Bears x Saints

O New Orleans Saints tem seu maior destaque no banco: o técnico Sean Payton, responsável por montar um bom sistema ofensivo. O quarterback Drew Brees está em ótima fase. Além disso, o wide receiver Michael Thomas deve estar de volta recuperado de lesão. O Chicago Bears aposta em sua forte defesa para decidir o jogo.

Playoffs da NFL:

AFC

Sábado, 9/01

15h05 - Indianápolis Colts x Buffalo Bills

Domingo, 10/01

15h05 - Baltimore Ravens x Tennesse Titans22h15 - Cleveland Brows x Pittsburgh Steelers

* Kansas City Chiefs, time de melhor campanha na AFC (14-2), descansa e joga o Divisional Round

NFC

Sábado, 9/01

18h40 - Los Angeles Rams x Seatle Seahawks22h15 - Tampa Bay Buccaneers x Washington Football Team

Domingo, 10/01

18h40 - Chicago Bears X New Orleans Saints

* Green Bay Packers, time de melhor campanha da NFC (13-3), descansa e joga o Divisional Round