Reedição da final, confronto de gigantes e surpresas: o que esperar das oitavas da Champions League

A Champions League já tem os confrontos definidos para as oitavas de final. E vem jogão por aí. Além da reedição da última final, entre Liverpool x Real Madrid, o Paris Saint-Germain de Neymar, Messi e Mbappé enfrentará o Bayern de Munique. Outros confrontos colocam os 16 melhores times da Europa frente a frente com surpresas, azarões e favoritos.

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Embora o sorteio de hoje tenha definido os confrontos, muita coisa que aconteceu na primeira fase fez com que os embates das oitavas de final na Liga dos Campeões se tornassem diferentes.

A começar pelos azarões Club Brugge e Eintracht Frankfurt, além de goleadas na última rodada e a surpreendente queda dos espanhois. Além disso, o azar do PSG, os embates entre campeões e o retorno do gigante Milan ao mata-mata prometem muita emoção nos próximos capítulos.

Depois de perder liderança, PSG sofre duro golpe

Na última rodada da fase de grupos, já com os classificados definidos, o grupo H teve um fim inesperado: azarão, o bicampeão europeu Benfica já havia eliminado a Juventus, mas conseguiu tirar seis gols de saldo e ficou com a liderança.

O sorteio mostrou que o gol de João Mário aos 47 do segundo tempo sobre o Maccabi Haifa deu mais do que o primeiro lugar aos Encarnados. Os portugueses agora pegam o Club Brugge, que embora seja uma surpresa da Champions, se mostra um adversário mais simples de ser batido que o do PSG, que enfrenta um Bayern que é o único time com 100% de aproveitamento na competição: seis vitórias em seis jogos.

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Neymar não estava em campo quando Bonucci empatou o placar em Turim em um gol bobo sofrido pelo Paris. Não fosse a desatenção de Sergio Ramos e o PSG poderia evitar mais um azar em sorteio. Agora, o sensacional confronto ainda será decidido na Allianz Arena, em Munique. Os franceses contam com o craque brasileiro, Messi e Mbappé para abrir vantagem no Parc des Princes e tentar chegar às quartas.

RB Leipzig dá azar de novo e pega o City de Guardiola

Competitivo nos últimos anos de investimento da empresa de bebidas, o Red Bull Leipzig já tinha dado azar no sorteio da primeira fase, quando se viu junto ao gigante Real Madrid no grupo F. Nas oitavas de final, nada de vida fácil: os alemães recebem o temido Manchester City de Pep Guardiola.

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Favoritíssimo, embora seja um clube sem expressão na Europa, o City tenta enfim conquistar a taça que virou obsessão desde a chegada do treinador catalão. O adversário dos ingleses também podia ser mais simples: perigoso, o Leipzig costuma derrubar gigantes na Champions.

Vinte títulos de Champions em disputa por uma vaga

Um confronto de 20 títulos de Champions League já seria especial por si só. Mas quis o destino que as oitavas de final colocassem frente a frente os adversários da última decisão da competição. Atuais campeão e vice, Real Madrid e Liverpool se enfrentram e só um chega às quartas. A equipe comandada por Carlo Ancelotti decide no Santiago Bernabéu.

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O surpreendente Napoli eliminou o Ajax e deixou o time de Jurgen Klopp na segunda posição. O sorteio não perdoou e colocou os Reds no caminho do maior clube do mundo.

O time de Vini Jr, Rodrygo e Éder Militão deve ter um Karim Benzema 100% recuperado e conta com a grande fase dos jovens Valverde, Tchouameni e Camavinga para seguir na Champions. O Liverpool espera que Darwin Núñez siga evoluindo e Luís Diaz esteja saudável. O melhor confronto e também o mais imprevisível desta fase.

Duelo de surpresas tem Napoli favorito

Nem mesmo Diego Armando Maradona conseguiu colocar o Napoli nas quartas de final da Champions League, à época Copa dos Campeões da Europa. Com o craque argentino, maior ídolo da história do clube e hoje nome do estádio em que a equipe manda seus jogos, o máximo que a equipe chegou foi às oitavas. O confronto com o Eintracht Frankfurt, entretanto, é um duelo de surpresas, e os italianos são favoritos.

Para chegar às quartas, o Napoli confia em Kvaratskhelia, nome difícil de falar e escrever mas que já se populariza entre os amantes do futebol europeu. O georgiano já foi comparado ao argentino e tem o apelido carinhoso de 'Kvaradona' entre os torcedores. Atuais campeões da Europa League, se os alemães classificaram na bacia das almas fora de casa, e têm como "craque" sua torcida, conhecida por levar milhares de pessoas aos estádios europeus como visitante.

Mais dois confrontos de campeões europeus

Mais dois confrontos colocam campeões europeus frente à frente. Segundo colocado no grupo do Manchester City, o Borussia Dortmund terá outra pedreira inglesa pela frente: o remodelado Chelsea, agora sob o comando de Graham Potter, que vive momento instável.

A classificação e o histórico fazem dos Blues, que decidem em Stamford Bridge, favoritos, mas os alemães têm muitas chances. Mesmo irregulares, os aurinegros são tradicionais na Champions League e possuem um bom e jovem time. Mais um confronto muito equilibrado e sem favorito.

Outros dois campeões também se encontram já nas oitavas de final: o Porto de Sérgio Conceição enfrenta a Inter de Milão de Simone Inzaghi. Ex-companheiros de Lazio, a dupla levantou muitos títulos no futebol italiano entre 1999 e 2004, e fizeram parte de um icônico time do gigante de Roma. Curiosamente, o técnico português também tem passagem pela Internazionale, que agora reencontra.

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Por decidirem em sua casa, no Estádio do Dragão, os portugueses talvez tenham um pouco de favoritismo. O mau momento dos nerazzurri, entretanto, pode estar diferente quando a Champions League retornar, e o confronto está aberto.

O retorno de um gigante ao mata-mata

São quase dez anos que o heptacampeão Milan não chega ao mata-mata da Champions League. A última classificação rossonera foi ainda em 2011/12, quando parou nas quartas de final. Com um histórico gigantesco na competição, o time recebe um "novo rico" nas oitavas dessa edição.

O português Rafael Leão é o craque de um time que se reconstrói após dura fase ruim na Itália. Atuais campeões do Calcio, os milanistas terão o Tottenham do italiano Antonio Conte pela frente. Algoz da parte vermelha de Milão em muitos momentos, o treinador ainda não acertou o time inglês nessa temporada.

A liderança dos Spurs veio com gol nos acréscimos sobre um fraco Olympique, em Marselha, e a dificuldade no grupo mais fácil da Champions acendeu o sinal de alerta em Londres. O confronto está muito mais aberto do que as diferenças econômicas apontam, e o Milan já mostrou muitas vezes que é melhor não duvidar de sua força.