Restrições causadas pela Covid-19 podem aumentar em milhões as vítimas da tuberculose

RIO — As restrições causadas pela pandemia de Covid-19, que dificultam o diagnóstico e o tratamento de outras doenças, podem fazer com a que a situação da tuberculose no mundo retroceda até oito anos, segundo estudo divulgado nesta quarta-feira.

Publicado pela Stop TB (Pare a tuberculose), uma iniciativa de diversas organizações para eliminar a doença, o estudo foi feito em colaboração com o Imperial College de Londres, a Avenir Health e a Johns Hopkins University, dos EUA.

Ele fez uma projeção com base em dois cenários: um com dois meses de "lockdown" (o bloqueio total à circulação não essencial) e mais dois meses, após o fim dele, para retomada dos serviços como antes. O outro, com três meses de lockdown e mais dez meses para retomada.

No pior cenário, mais de 6,3 milhões de pessoas desenvolverão tuberculose nos próximos cinco anos, e pode haver até 1,4 milhão de mortes a mais, diante da possibilidade de ausência de diagnóstico e de tratamento.

— Se a tuberculose for ignorada novamente, tudo o que foi alcançado contra a infecção mais mortal do mundo dará em nada, com o risco de infectar milhões de pessoas — afirmou a médica Lucica Ditiu, diretora-executiva da Stop TB.

A tuberculose é uma infecção bacteriana que, atualmente, mata 1,5 milhão de pessoas por ano, no mundo — mais do que qualquer outra doença infecciosa. É curável desde que seja tratada a tempo e corretamente e, acima de tudo, pode ser evitada com a vacinação infantil.

Nos últimos anos, houve uma queda contínua no número de casos, graças à evolução da oferta de serviços para tratar a doença e conter sua disseminação.

Mas a pandemia de Covid-19 e a necessidade de distanciamento social trazida por ela — dificultando, por exemplo, o deslocamento aos centros de saúde — atrasará ou até mesmo bloqueará as campanhas de detecção da tuberculose, assim como o acesso aos tratamentos para os doentes, alerta a Stop TB.

— A Covid-19 nos afetou muito. Quanto mais pessoas não forem diagnosticadas nem tratadas agora, mais problemas teremos no futuro —comenta Ditiu.

Atraso na busca por vacina

Outra preocupação se dá com os estudos para prevenir a doença. Atualmente só existe vacina infantil contra a tuberculose.

Ditiu diz que, com os esforços voltados para criar uma imunização para Covid-19, a tuberculose pode ficar esquecida.

— A tuberculose está entre nós há milhares de anos, e há 100 nós temos uma única vacina e duas ou três outras potenciais. Precisamos vacinar meio bilhão de pessoas até 2027, e nos parece espantoso que uma doença que tem 120 dias de existência já tenha 100 candidatas a vacina em desenvolvimento. Tememos que os cientistas estejam se concentrando apenas em achar uma vacina contra a Covid e esquecendo das outras doenças — concluiu a médica.