Empresa resgata foguete no ar com helicóptero; assista

Espaçonave
Parte do foguete foi resgatada com a ajuda de um helicóptero e um paraquedas

(Getty Images)

  • Rocket Lab consegue capturar foguete no ar pela primeira vez;

  • Empresa visa reutilizar os equipamentos para reduzir custos e garantir maior número de testes;

  • Missão aconteceu ontem (2).

A Rocket Lab, empresa norte-americana do segmento aeroespacial, conseguiu pela primeira vez recuperar parte de um foguete lançado com a ajuda de um helicóptero e um paraquedas. A conquista permite que a empresa reutilize seus foguetes em novos testes, reduzindo os custos de lançamento.

A missão, chamada "There and Back Again" (“lá e de volta outra vez”, em tradução livre), foi realizada nesta segunda-feira (2) e colocou 34 satélites em órbita. O destaque, no entanto, foi para o helicóptero Sikorsky S-92, que ficou aguardando o regresso do primeiro estágio (booster) do foguete Electron e conseguiu pescá-lo de volta a cerca de 2 quilômetros de altura do oceano Pacífico.

No Twitter, o CEO da Rocket Lab, Peter Beck, explicou que a equipe de recuperação teve grande dificuldade no processo, já que foi necessário soltar o foguete depois de prendê-lo devido à desconfiança dos pilotos na forma com que o helicóptero estava voando. “Nada de especial, o foguete caiu na água de forma segura e um barco o está recuperando”, disse.

Agora, a empresa vai reutilizar o foguete em outros voos. Assim que o componente retornar à fábrica, uma avaliação mais profunda será realizada para saber quais mudanças devem ser feitas para garantir que a próxima captura do primeiro estágio aconteça conforme o previsto. A Rocket Lab pretende, inclusive, transportar o equipamento de forma segura em terra, em vez de atirá-lo no mar como desta vez.

De qualquer forma, o lançamento foi visto como bem-sucedido no mundo inteiro e marca mais um passo da Rocket Lab rumo à possibilidade de reutilizar seus lançadores, assim como é feito por empresas como a SpaceX, de Elon Musk.

“Este é um passo monumental em nosso programa para tornar o Electron um veículo de lançamento reutilizável”, ressaltou o CEO, que espera realizar lançamentos com maior frequência e menores custos.

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