Salão do Automóvel de Xangai abre as portas após queda de vendas na China

Por Daniel ARONSSOHN y Julien GIRAULT
Modelos Audi são exibidos no salão do automóvel de Xangai em 16 de abril de 2019

O Salão do Automóvel de Xangai abriu suas portas nesta terça-feira, preocupado com a queda das vendas na China, o primeiro mercado mundial, e o boom de marcas locais e veículos elétricos.

Organizado a cada ano alternadamente com Pequim, este salão ainda é uma reunião obrigatória para os fabricantes de todo o mundo, embora desta vez o ambiente esteja menos otimista.

Todas as marcas, ávidas por melhorar sua oferta no complexo mercado chinês, apresentam novidades, principalmente veículos urbanos 4x4, carros elétricos e de direção autônoma.

Pela primeira vez em quase três décadas, as vendas de automóveis caíram na China no ano passado (-2,8%), a 28,08 milhões de veículos. As vendas de carros particulares caíram 4,1%, a 23,7 milhões de unidades, e continuam encolhendo.

Esses números são explicados pela desaceleração econômica, pela redução dos benefícios fiscais e pela disputa comercial entre a China e os Estados Unidos que causa "dúvidas dos consumidores, levando alguns a adiar suas compras", diz Stephan Wöllenstein, CEO da Volkswagen na China.

A gigante alemã manteve suas vendas praticamente estáveis em 2018 graças às marcas premium Audi e Porsche. Sua grande rival General Motors reduziu suas vendas em cerca de 10%.

Afetadas pela pressão das marcas chinesas, a Ford e a PSA (Peugeot Citroën) viram suas vendas caírem na região. A única exceção são os carros premium "que resistiram muito bem", diz Nicolas Peter, administrador da BMW.

A fabricante alemã aumentou suas vendas (+7,7% em 2018), mas teve que pagar tarifas a Pequim pelos carros importados.

- Carros elétricos -

"Podemos esperar medidas [de estímulo] do governo [chinês], e eu sou otimista com prudência", disse Hubertus Troska, diretor da Daimler China, que acredita que uma redução do IVA seria favorável ao consumo.

Neste contexto, as fabricantes investem em veículos urbanos 4x4 e elétricos, as estrelas do salão de Xangai. Esses dois setores são dominados por marcas chinesas, que respondem por 42% do mercado total.

É por isso que as fabricantes estrangeiras na China estão se fortalecendo. A Ford espera 30 novos modelos na China nos próximos três anos (uma dúzia deles elétricos) e a GM outros 20.

Na Salão de Xangai, os veículos elétricos estão por toda parte. Graças aos subsídios, as vendas de elétricos e híbridos aumentaram 62% no ano passado, embora representem apenas 4% do mercado.

As marcas chinesas - lideradas por gigantes como SAIC, BAIC ou BYD - respondem por 90% do setor elétrico.

"Não importa se o mercado chinês como um todo avança ou recua, porque o setor que nos interessa é o elétrico (...), onde queremos competir com os atores locais", diz Thierry Bolloré, gerente geral da Renault.

A Renault, que desembarca na China, apresenta seu novo veículo elétrico City K-ZE no lounge.

Várias empresas chinesas, como NIO, Lynk & Co e Gyon, também apresentam seus modelos futuristas de alta tecnologia e ultra-conectados.

Em 2022, a China suspenderá as restrições aos fabricantes estrangeiros, que podem ser maioria nas coempresas com empresas chinesas, mas nem todos acreditam que as coisas vão mudar.

"É apenas um marco legal, é preciso ver se ele é útil economicamente", diz Stephan Wollenstein.

Ele garante que a Volkswagen está fazendo "discussões para ampliar e aprofundar parcerias com gigantes públicas FAW e SAIC".

Esses acordos, que facilitam a implementação e as relações com fornecedores e autoridades locais, podem tornar a China crucial para o setor automotivo global.