Sanção ao City abre luta de vários times pelo 5º lugar da Premier League

O vice-líder Manchester City, do técnico Pep Guardiola, vai enfrentar o terceiro colocado Leicester fora de casa

A exclusão do Manchester City das competições europeias, que no momento permite que o quinto colocado da Premier League dispute a Liga dos Campeões, relançou o suspense na corrida pela vaga da próxima edição da maior competição europeia de clubes, com duelos diretos neste fim de semana pela 27ª rodada.

Com um dérbi de Londres, Chelsea-Tottenham para abrir a rodada no sábado, e um Leicester-Manchester City horas depois, quatro dos cinco primeiros da tabela se enfrentam.

O derby da capital, entre os 'Blues' (4º) e os 'Spurs' (5º), separado apenas por um ponto, é especialmente imprevisível.

Com três vitórias consecutivas na Premier League, o Tottenham de Mourinho teve sua ascensão interrompida esta semana ao perder em casa nas oitavas por 1 a 0 para o Leipzig.

Mas, mesmo assim, chega ao duelo com a moral mais elevada do que a do Chelsea que conquistou apenas dois pontos nas últimas quatro rodadas.

A lesão do sul-coreano Son Heung-min, que se junta às de Harry Kane e Moussa Sissoko, enfraquece a equipe de Mourinho.

Além disso, nesta temporada o Tottenham tem falhado em momentos cruciais. No primeiro turno, no dia 22 de dezembro, perdeu por 2 a 0 quando tiveram a oportunidade de ultrapassar o Chelsea na tabela.

Para os jogadores comandados por Frank Lampard é importante quebrar a fase ruim antes de receber o Bayern de Munique na terça-feira pela Liga dos Campeões.

As duas equipes devem ficar de olho para os que estão vindo trás, pois até o Burnley, 11º com 34 pontos, está na luta por posições que classificam para a Champions.

A partida entre o City e o Leicester terá menos em jogo, embora ainda seja um duelo no topo da tabela do Campeonato Inglês.

Por um lado, o time de Pep Guardiola seguirá em segundo, atrás do Liverpool, aconteça o que acontecer, já que tem quatro pontos de vantagem sobre os 'Foxes'.

Mas também devido à sanção infligida pela Uefa ao City por violar as regras do fair-play financeiro, o que torna sua classificação à Premier sem importância, enquanto aguarda o resultado do recurso que os Citizens anunciaram que apresentariam.

Apesar da iminência do duelo em Santiago Bernabéu contra o Real Madrid, parece improvável que o atual campeão deixe de lado a competição nacional.

O líder Liverpool receberá o desesperado West Ham (18º) na segunda-feira, e deve ficar sem o capitão Jordan Henderson, fora de combate por três semanas devido a um problema na coxa.

-- Jogos da 27ª rodada do Campeonato Inglês (horário de Brasília) e classificação:

- Sábado:

(09h30) Chelsea - Tottenham

(12h00) Sheffield United - Brighton

Burnley - AFC Bournemouth

Crystal Palace - Newcastle

Southampton - Aston Villa

(14h30) Leicester - Manchester City

- Domingo:

(11h00) Wolverhampton - Norwich City

Manchester United - Watford

(13h30) Arsenal - Everton

- Segunda-feira:

(17h00) Liverpool - West Ham

Classificação: Pts J V E D Gp Gc SG

1. Liverpool 76 26 25 1 0 61 15 46

2. Manchester City 54 26 17 3 6 67 29 38

3. Leicester 50 26 15 5 6 54 26 28

4. Chelsea 41 26 12 5 9 43 36 7

5. Tottenham 40 26 11 7 8 43 34 9

6. Sheffield United 39 26 10 9 7 28 24 4

7. Manchester United 38 26 10 8 8 38 29 9

8. Wolverhampton 36 26 8 12 6 35 32 3

9. Everton 36 26 10 6 10 34 38 -4

10. Arsenal 34 26 7 13 6 36 34 2

11. Burnley 34 26 10 4 12 30 39 -9

12. Southampton 31 26 9 4 13 32 48 -16

13. Newcastle 31 26 8 7 11 24 40 -16

14. Crystal Palace 30 26 7 9 10 23 32 -9

15. Brighton 27 26 6 9 11 31 38 -7

16. AFC Bournemouth 26 26 7 5 14 26 40 -14

17. Aston Villa 25 26 7 4 15 34 50 -16

18. West Ham 24 26 6 6 14 30 45 -15

19. Watford 24 26 5 9 12 24 40 -16

20. Norwich City 18 26 4 6 16 24 48 -24

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