ShareAction pressiona Unilever no combate a alimentos "não saudáveis"

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Grupo ativista ShareAction quer mais transparência sobre a saúde das marcas da Unilever, que incluem os sorvetes Ben & Jerry's (John Stillwell/Getty Images)
Grupo ativista ShareAction quer mais transparência sobre a saúde das marcas da Unilever, que incluem os sorvetes Ben & Jerry's (John Stillwell/Getty Images)
  • Campanha foi orquestrada pelo grupo ativista ShareAction

  • Unilever planeja atualizar seu modelo de avaliação nutrição em 2022

  • Promoção de alimentos e bebidas saudáveis ​​tornou-se questão polêmica para investidores

A Unilever está sendo forçada por um grupo de investidores insatisfeitos a colocar uma resolução - a todos os acionistas - que exigiria que ela publicasse mais informações sobre a salubridade de seus alimentos e bebidas, e estabelecesse uma meta de melhoria. Uma coalizão de pequenos e grandes investidores, com US$ 215 bilhões em ativos, incluindo Candriam, Actiam e Greater Manchester Pension Fund, disse que conseguiu atingir o limite necessário para forçar a resolução sobre a empresa, que será obrigada a colocá-la a todos os acionistas em sua assembleia anual em maio.

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Falta de ação pode afetar finanças

Embora a Unilever, dona das marcas de sorvete Ben & Jerry's, maionese Hellmann's e Pot Noodle, seja vista como líder em negócios sustentáveis ​​por muitos fundos, os investidores disseram que o aumento das regulamentações em torno da saúde significa que a falta de ação pode afetar suas finanças. Os governos em muitos dos principais mercados da empresa introduziram impostos sobre produtos ricos em açúcar ou calorias à medida que os níveis de obesidade aumentam.

A campanha foi orquestrada pelo grupo ativista ShareAction, que no ano passado forçou a capitulação da Tesco, que concordou com um programa mais rigoroso de metas para reduzir os níveis de açúcar, gordura e sal nos produtos que vende. Eles também pedem que a empresa estabeleça uma meta de "aumentar significativamente" essa participação até 2030 e publicar uma revisão anual de seu progresso.

Unilever acata e se compromete

"Ao expressar seu apoio a esta resolução, os investidores da Unilever podem ajudar a impulsionar a mudança no coração de um dos maiores fabricantes de alimentos e bebidas do mundo, ao mesmo tempo em que se protegem de riscos regulatórios e de reputação", disse Ignacio Vazquez, gerente sênior da ONG de investimento responsável ShareAction. Em resposta, a Unilever disse compartilha a crença da ShareAction na importância de ter uma estratégia de longo prazo para nutrição e saúde, e assumiu o compromisso de reduzir açúcar, sal e calorias em seus produtos.

A empresa também disse que planeja atualizar seu modelo de avaliação nutrição em 2022, "tornando-o mais alongado e garantindo que reflita melhor nosso portfólio atual e o papel que nossos produtos desempenham na dieta de nossos consumidores". A resolução segue pedidos semelhantes de ação na AGM do ano passado, que a ShareAction disse que não resultou em muito progresso.

Empresa disse que planeja atualizar seu modelo de avaliação nutrição em 2022 (REUTERS/Dado Ruvic)
Empresa disse que planeja atualizar seu modelo de avaliação nutrição em 2022 (REUTERS/Dado Ruvic)

Investidores questionam

Enquanto a Unilever diz que em 2020, 61% de suas vendas de alimentos e bebidas foram de produtos com “altos padrões nutricionais”, os investidores disseram que questionaram suas métricas. "É fundamental que uma empresa com tal escala de alavancagem e capacidade demonstre esforços para definir suas metas e divulgações com base em modelos de perfis de nutrientes endossados ​​pelo governo onde opera", disse Sophie Deleuze, analista líder de engajamento e votação de ESG da Candriam, em entrevista à Reuters.

Momento turbulento

A medida ocorre em um momento turbulento para a empresa, que na noite da última quarta-feira (19) efetivamente abandonou uma proposta de 50 bilhões de libras (US$ 68,11 bilhões) para comprar a unidade de saúde do consumidor da GlaxoSmithKline. A promoção de alimentos e bebidas saudáveis ​​tornou-se uma questão polêmica para os investidores. No final do ano passado, investidores que administravam 12,4 trilhões em ativos instaram os formuladores de políticas a usar medidas fiscais e regulatórias para ajudar a corrigir o que descreveram como uma "crise nutricional global".

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