SolarCity: investidores da Tesla pedem que juiz faça Musk pagar mais de R$ 71 bi

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Musk, da Tesla, insiste que sua compra da SolarCity, que fabrica painéis como esses, fez sentido
Musk, da Tesla, insiste que sua compra da SolarCity, que fabrica painéis como esses, fez sentido (REUTERS/Jonathan Ernst)
  • Decisão do Tribunal pode sair em cerca de três meses

  • Fabricante de carros elétricos atingiu um valor de mercado de US$ 1 trilhão

  • Musk criticou quantia que os investidores estão exigindo como "escandalosamente alta"

Os acionistas da Tesla pediram a um juiz - na última terça-feira (18) - que concluísse que Elon Musk coagiu o conselho da empresa a um acordo para adquirir a SolarCity em 2016 e pediu que o presidente-executivo fosse condenado a pagar à empresa de veículos elétricos um dos maiores valores de todos os tempos, de nada menos que US$ 13 bilhões (mais de R$ 71 bi).

“Este caso sempre foi sobre se a aquisição da SolarCity foi um resgate de dificuldades financeiras, orquestrado por Elon Musk”, disse Randy Baron, advogado dos acionistas, na audiência via Zoom. Neste caso, o uso da expressão 'resgate' (em inglês, bailout) seria utilizado para expressar um ato de dar assistência financeira a uma empresa em falência para salvá-la do colapso. Em julho, Musk passou dois dias defendendo o acordo em julgamento.

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Tudo fazia parte de "plano mestre" de Musk

O processo de fundos de pensão sindicais e gestores de ativos alega que Musk forçou o conselho da Tesla a aprovar o acordo para a SolarCity, na qual Musk era o principal acionista. Musk respondeu que o acordo fazia parte de um plano mestre de uma década para criar uma empresa verticalmente integrada que transformaria a geração e o consumo de energia com os painéis de teto da SolarCity e os carros e baterias da Tesla. Evan Chesler, um dos advogados que representam Musk, disse na audiência que o acordo não era um 'resgate' e a SolarCity estava longe de ser insolvente e suas finanças se assemelhavam a muitas empresas de tecnologia de alto crescimento.

Acionista quer devolução das ações da Tesla

O negócio de ações foi avaliado em US$ 2,6 bilhões em 2016, mas desde então as ações da Tesla dispararam. O advogado do acionista Lee Rudy pediu ao vice-chanceler Joseph Slights, do Tribunal de Chancelaria de Delaware, que ordenasse a Musk a devolução das ações da Tesla que recebeu, que valeriam cerca de US$ 13 bilhões em seu preço atual. Musk disse em documentos judiciais que tal montante seria pelo menos cinco vezes o maior prêmio já visto em um processo de acionistas comparável, e ainda chamou isso de "ganância inesperada".

Acordo pedido seria "absurdo", diz Chesler

Rudy disse que Slights deveria considerar o desprezo de Musk pelo depoimento e processo de julgamento, no qual ele repetidamente brigou e insultou os advogados dos acionistas. “Seria um ganho inesperado para Elon Musk se ele conseguisse manter ações que nunca deveria ter obtido em primeiro lugar”, disse. Chesler chamou o pedido para ordenar que Musk devolva as ações do acordo de “absurdo” e disse que ignorou cinco anos de sucesso sem precedentes na Tesla. As ações da Tesla caíram 1%, para cerca de US$ 1.040 no comércio da tarde.

A SolarCity, subsidiária da Tesla, comercializa, fabrica e instala painéis solares residenciais e comerciais nos Estados Unidos (REUTERS/Jonathan Ernst)
A SolarCity, subsidiária da Tesla, comercializa, fabrica e instala painéis solares residenciais e comerciais nos Estados Unidos (REUTERS/Jonathan Ernst)

Tribunal pode ir em favor dos acionistas

A Tesla adquiriu a SolarCity quando a fabricante de veículos elétricos se aproximava do lançamento de seu Model 3, um sedã para o mercado de massa que foi fundamental para sua estratégia. Os acionistas alegam que o acordo foi uma distração desnecessária e sobrecarregou a Tesla com os problemas financeiros e dívidas da SolarCity. Os acionistas afirmam que, apesar de possuir apenas 22% da Tesla, Musk era acionista controlador devido aos seus laços com membros do conselho e estilo dominador. Se os demandantes puderem provar isso, aumenta a probabilidade de o tribunal concluir que o acordo foi injusto para os acionistas.

Sem Musk, Tesla poderia não existir

Os advogados de Musk disseram que o empresário famoso não tinha poder para demitir diretores ou controlar seus salários e ele se recusou a negociar o preço do acordo com a SolarCity. “Sem Elon Musk, a Tesla pode não existir e muito menos ter um valor de US$ 1 trilhão”, disse Vanessa Lavely, advogada de Musk. “Isso não faz dele um controlador. Isso o torna um CEO altamente eficaz”. Slights encerrou a audiência dizendo que espera decidir em cerca de três meses - ele disse na semana passada que pretende se aposentar em um futuro próximo.

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