Sorrir, mesmo que forçado, melhora o bem-estar emocional, diz estudo

“Às vezes, a alegria é a fonte do seu sorriso e, às vezes, o sorriso é a fonte da sua alegria”, disse o monge budista Thích Nhất Hạnh. “Sorria para a vida e a vida lhe devolverá esse sorriso”, lê-se em alguns cartazes da Mr Wonderful, uma empresa de positivismo geek por excelência. "Não se pode impedir que as pessoas estejam certas pelas razões erradas", defendeu o jornalista, escritor e ativista político judeu Arthur Koestler quando criticado por concordar com os nazistas em suas críticas a Stalin.

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A psicologia positiva, adaptando antigos ensinamentos filosóficos em livros de autoajuda ou transformando todo tipo de frase motivacional em merchandising , faz parte de um grande negócio. A ideia de que acordar de manhã com vontade de comer o mundo vai fazer você lanchar à tarde tem muito prestígio e um dos fundamentos dessa filosofia de vida é o poder do sorriso . Se você sorrir, mesmo contra sua vontade, a vida e seus semelhantes serão mais gentis com você.

Na psicologia acadêmica, aquela que tenta separar a realidade da ilusão e que busca estar certa pelos motivos certos, a possibilidade de que a ativação de alguns músculos da face possa produzir uma reação emocional é estudada com a maior seriedade há décadas. A chamada hipótese do feedback facial já foi proposta por Charles Darwin em 1872 quando ele disse que a expressão externa de uma emoção a "intensifica" ou que "mesmo a simulação de uma emoção faz com que essa emoção seja despertada em nossas mentes". William James, um dos pais da psicologia, afirmava ao mesmo tempo que, ao contrário da crença popular de que vivenciar uma emoção leva a produzir uma expressão física como sorrir ou chorar, na verdade aconteceu o contrário. Ficamos tristes porque choramos e não choramos porque estamos tristes. James, que tinha uma fé fanática na vontade, acreditava que se alguém se recusasse a expressar um sentimento, esse sentimento morreria.

Agora, um grupo internacional de pesquisadores, superando uma controvérsia de décadas, mostrou que, embora não necessariamente pelas razões certas, os monges budistas e os pôsteres do Sr. Sorrir mecanicamente melhoram o humor, mesmo que apenas um pouco.

Em um artigo publicado na revista Nature Human Behavior , é explicado que a possibilidade de que sorrir tenha um efeito em nosso humor foi testada com diferentes testes. Por um lado, foram realizados experimentos em que os participantes estavam cientes de que estavam sorrindo, aproximando o canto dos lábios das orelhas ou olhando fotos de pessoas sorrindo e imitando-as. Mas também se tentou descobrir se um movimento muscular inconsciente típico de um sorriso tem efeitos emocionais. Isso é conseguido com um experimento clássico que ao longo dos anos obteve resultados controversos. Os voluntários, sem saber, forçam um sorriso mordendo um lápis ou fazem uma cara triste tentando segurá-lo com os lábios, um gesto que os obriga a franzir a testa.

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Após analisar dados de 3.878 participantes em 19 países, os autores, liderados por Nicholas Coles , da Stanford University (EUA), constataram que tanto quem imitava os sorrisos nas fotos quanto quem os forçava por conta própria notaram um certo aumento na sua felicidade . No entanto, quem sorriu com a ajuda do lápis não experimentou essa emoção. “Este estudo mostra que para ter esse efeito de nos fazer felizes porque geramos um sorriso, precisamos estar atentos ao sorriso”, explica José Antonio Hinojosa, professor da Universidade Complutense de Madri e coautor do estudo.

“O que vimos é que sorrir melhora um pouco o humor, aumenta o nível de felicidade, mas é um efeito semelhante ao de ver imagens de cachorrinhos ou bebês”, diz Pedro Montoro, pesquisador da Universidade Nacional de Educação a Distância (UNED), em Madrid, que também assina o estudo. “A escala que usamos é de um a sete e os valores são um pouco acima de três. É um aumento estatisticamente significativo, mas parece à maioria dos autores que isso não seria útil como terapia”, continua.

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Os autores confirmam que a hipótese de feedback facial faz sentido e tendem a pensar que existe uma relação bidirecional, quando se está feliz sorriem, mas também “é interessante ver que há um efeito de retroalimentação da sensação muscular para a subjetiva”, indica Montoro. Nicholas Coles também aponta que, pelo menos em parte, "a experiência consciente da emoção deve ser baseada em sensações corporais". Até certo ponto, nos sentimos tristes porque choramos e felizes porque sorrimos. Coles acredita que esse tipo de estudo é essencial para obter uma compreensão profunda da natureza de algo tão essencial para a humanidade quanto as emoções, mas esse conhecimento ainda está em sua infância. Ao avançar, será necessário continuar administrando as emoções, esperando fazê-lo da maneira certa, mesmo que não o façamos pelas razões certas.