SpaceX está sob risco de falência, afirma Elon Musk

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Elon Musk está preocupado com o futuro da SpaceX, devido aos problemas no desenvolvimento dos motores. (Joe Raedle/Getty Images) (Getty Images)
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  • Durante feriado de Ação de Graças, Elon Musk pediu para os funcionários retornarem para a fábrica

  • Musk argumentou no e-mail, que a empresa está sofrendo um grande risco de falência

  • Em 2018, o CEO da Tesla teve a mesma atitude e, hoje, a empresa vale mais de R$ 5,6 trilhões

Na Black Friday, o CEO da SpaceX, Elon Musk, enviou um e-mail ansioso para os funcionários de sua empresa, instando-os a trabalhar no fim de semana na linha de motores Raptor da SpaceX e descrevendo a situação de produção como uma "crise". No e-mail, Musk argumentou que a empresa enfrenta um "risco genuíno de falência" se a produção não aumentar para suportar uma alta taxa de voo do novo foguete Starship da empresa no próximo ano.

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O Raptor é o enorme motor de metano da SpaceX que será usado para impulsionar o sistema de lançamento de próxima geração da empresa, chamado Starship. A SpaceX planeja usar a Starship para levar pessoas ao espaço profundo e, em abril, a NASA concedeu à SpaceX um contrato de US$ 2,9 bilhões (R$ 16 bilhões) para desenvolver a Starship como uma nave lunar para transportar astronautas para a superfície da Lua já em 2025. A SpaceX tem trabalhado duro para desenvolver e testando protótipos de Starship no local de teste da empresa em Boca Chica, Texas, embora a empresa ainda não tenha lançado o veículo em órbita.

No e-mail, relatado pela primeira vez pela SpaceExplored e CNBC, Musk afirmou que, após a saída da gerência sênior da empresa, o pessoal da SpaceX examinou mais profundamente as questões relacionadas à produção do Raptor e descobriu que eram "muito mais graves do que o relatado". Dois vice-presidentes, um dos quais trabalhou no desenvolvimento do motor Raptor, deixaram a empresa recentemente, informou a CNBC este mês.

“Eu ia tirar este fim de semana de folga, como meu primeiro fim de semana de folga em muito tempo, mas em vez disso estarei na linha Raptor a noite toda e durante o fim de semana”, escreveu Musk no e-mail. Ele também exortou os funcionários a se apresentarem para uma situação "com todas as mãos no convés", a menos que tivessem problemas familiares críticos ou não pudessem "voltar fisicamente para Hawthorne", a localização da sede da SpaceX na Califórnia.

Não é a primeira vez que Musk toma essa atitude

Enquanto Starship acabará sendo usado para transportar pessoas para o espaço profundo, Musk também enfatizou o papel do veículo no lançamento dos satélites Starlink de próxima geração da empresa. Starlink é a iniciativa ambiciosa da SpaceX para lançar uma mega constelação de quase 12.000 satélites para fornecer cobertura de Internet de banda larga para usuários em todo o planeta. Até agora, a SpaceX lançou mais de 1.800 satélites Starlink e atualmente está servindo a cerca de 140.000 usuários em mais de 20 países, de acordo com uma apresentação que a SpaceX deu à Comissão Federal de Comunicação em 10 de novembro.

No entanto, a SpaceX lançou apenas a primeira versão de seus satélites Starlink, conhecida como Versão 1 ou V1. A maioria desses satélites não tem lasers que permitem que eles se comuniquem uns com os outros, embora os lançamentos recentes incluam esse recurso. Eventualmente, a SpaceX planeja lançar seus satélites Versão 2 ou V2, que são muito mais massivos e incluirão comunicação a laser. E por seu e-mail, Musk afirma que a Starship é o único foguete que pode lançar esses satélites maiores.

Esta não é a primeira vez que Musk convoca seus funcionários para se reunirem e trabalharem longas horas ou correr o risco de falência. Em 2018, Musk afirmou que sua outra empresa, a Tesla, entrou “dentro de semanas de um dígito” de colapso devido a problemas com a produção do Modelo 3. Desde então, a Tesla se recuperou e recentemente ultrapassou uma avaliação de US$ 1 trilhão (R$ 5,6 trilhões).

Abaixo, o e-mail enviado por Musk durante o feriado nos Estados Unidos.

Infelizmente, a crise de produção do Raptor é muito pior do que parecia há algumas semanas. Conforme investigamos os problemas decorrentes da saída da administração sênior anterior, eles infelizmente se revelaram muito mais graves do que o relatado. Não há como adoçar isso.

Eu ia tirar este fim de semana de folga, como meu primeiro fim de semana de folga em muito tempo, mas em vez disso estarei na linha Raptor a noite toda e o fim de semana.

A menos que você tenha assuntos familiares críticos ou não possa voltar fisicamente para Hawthorne, precisamos de todos os esforços para nos recuperar do que é, francamente, um desastre.

As consequências para a SpaceX se não conseguirmos fabricar Raptors confiáveis ​​o suficiente é que não poderemos voar na nave estelar, o que significa que não poderemos voar no satélite Starlink V2 (o Falcon não tem nem o volume * nem * a massa para orbitar necessária para satélite V2). O satélite V1 por si só é financeiramente fraco, enquanto o V2 ​​é forte.

Além disso, estamos aumentando a produção do terminal para vários milhões de unidades por ano, o que consumirá um capital massivo, assumindo que o satélite V2 estará em órbita para lidar com a demanda de largura de banda. Caso contrário, esses terminais serão inúteis.

O que acontece é que enfrentamos um risco genuíno de falência se não conseguirmos atingir uma taxa de voo da nave estelar de pelo menos uma vez a cada duas semanas no próximo ano.

Obrigado,

Elon

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