SpaceX deve fazer história com 1ª tripulação civil em órbita

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Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman e Hayley Arceneaux posam para foto com trajes especiais para ensaio de lançamento no Cabo Canaveral

Por Julio-Cesar Chavez e Steve Gorman

CABO CANAVERAL, EUA (Reuters) - O mais recente de uma lista de bilionários obcecados com o espaço deve decolar nesta quarta-feira com três cidadãos menos abastados para uma viagem a bordo da espaçonave SpaceX, uma tentativa de colocar a primeira tripulação civil da história na órbita da Terra.

O quarteto de viajantes espaciais amadores liderado por Jared Isaacman, fundador e executivo-chefe norte-americano da empresa de comércio eletrônico Shift4 Payments Inc, deveria partir às 20h locais (21h em Brasília) do Centro Espacial Kennedy no Cabo Canaveral, na Flórida.

Benji Reed, diretor sênior de voos espaciais humanos da SpaceX, disse aos repórteres no local na terça-feira que "tudo parecia ótimo" após um teste "estático" final dos motores na manhã de segunda-feira.

"Neste momento, o clima mostra uma tendência boa" para um lançamento no prazo, disse.

O voo, que não terá astronautas profissionais acompanhando os clientes pagantes da SpaceX, deve durar cerca de três dias entre a decolagem e o pouso no Atlântico.

Eles voarão a bordo da cápsula branca reluzente SpaceX Crew Dragon, batizada de Resilience, instalada no topo de um dos foguetes reutilizáveis Falcon 9 da empresa e equipada com um domo especial de observação, ao invés da portinhola de atracamento costumeira.

Isaacman, de 38 anos, pagou uma soma não revelada, mas que a revista Time estimou em 200 milhões de dólares, ao também bilionário e proprietário da SpaceX, Elon Musk, pelos quatro assentos.

(Reportagem e redação adicional de Steve Gorman em Los Angeles)

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