Sueco Pääbo explorador de DNA antigo ganha prêmio Nobel de Medicina

Svante Pääbo recebe prêmio em Tóquio

Por Natalie Grover e Niklas Pollard e Johan Ahlander

ESTOCOLMO/LONDRES (Reuters) - O geneticista sueco Svante Pääbo ganhou o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2022 nesta segunda-feira por descobertas que sustentam nossa compreensão de como os humanos modernos evoluíram a partir de ancestrais extintos.

O prêmio, um dos mais prestigiosos do mundo científico, é concedido pela Assembleia Nobel do Instituto Karolinska da Suécia.

É a primeira gama de prêmios deste ano. O comitê de premiação deu oficialmente a Paabo o prêmio por "descobertas sobre os genomas de hominídeos extintos e a evolução humana".

"Ele ficou impressionado, sem palavras. Muito feliz", disse Thomas Perlmann, secretário do Comitê Nobel de Fisiologia ou Medicina, que ligou para Paabo com a notícia.

"Ele perguntou se podia contar a alguém e se podia contar à esposa e eu disse que sim. Ele ficou incrivelmente emocionado com este prêmio."

Pääbo, filho do bioquímico vencedor do Prêmio Nobel Sune Bergstrom, ganhou o mérito por transformar o estudo das origens humanas depois de desenvolver abordagens para permitir o exame de sequências de DNA de restos arqueológicos e paleontológicos.

Suas principais realizações incluem o sequenciamento de todo um genoma neandertal para revelar a ligação entre pessoas extintas e humanos modernos.

Ele também descobriu a existência de uma espécie humana anteriormente desconhecida chamada Denisovans, a partir de um fragmento de 40.000 anos de um osso de dedo descoberto na Sibéria.

"Um cientista que nos ajuda a entender melhor nossa própria espécie - e é reconhecido por isso hoje", tuitou a ministra alemã de educação e pesquisa, Bettina Stark-Watzinger, nesta segunda-feira.