Surfe: Gabriel Medina busca vitória em Saquarema para seguir sonhando com tetra

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Se fosse um piloto de Fórmula 1, Gabriel Medina estaria agora no meio do que foi convencionado chamar de “corrida de recuperação”. Largou em último, bem depois dos demais competidores,e pisa fundo para ultrapassar os adversários e chegar ao pódio — no caso do surfe, o WSL Finals, o evento que reúne os cinco primeiros do ranking em setembro, na Califórnia, para decidir o título mundial.

A partir das 7h30 desta quinta-feira, quando começa em Saquarema a oitava etapa do circuito, Medina tem mais uma oportunidade para recuperar o tempo que, para ele, não foi perdido em vão.

— Estou feliz de ter voltado a competir. Consegui duas semifinais (Indonésia e El Salvador). Estava fora do ritmo por ter ficado um bom tempo em casa, ter cuidado de mim — disse Medina, que em janeiro decidiu abrir mão das primeiras da temporada para cuidar de sua saúde mental.

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Ocupando apenas a 23ª posição no ranking, Medina não tem margem para erros. Vencer as três etapas que restam — depois de Saquarema o circuito ainda passa por África do Sul e Taiti — o levaria a uma pontuação próxima à do quinto colocado em 2019. Em 2020, o circuito não foi disputado e no ano passado teve menos etapas por causa da pandemia.

O retrospecto no Brasil, porém, não é animador. Das 17 vitórias em etapas do tricampeão mundial, nenhuma foi em ondas verde-amarelas. Em Saquarema, ele jamais passou das quartas de final. Mesmo assim, não esquece da energia vista nas areias cariocas:

— Estou ansioso para encontrar a torcida brasileira, que é a melhor do mundo.

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Quarto no ranking, Italo Ferreira está em posição bem mais confortável do que Medina, mas compartilha da mesma escrita em águas brasileiras. Já venceu sete etapas, mas não consegue ter bons resultados em Saquarema, onde nunca passou da terceira fase.

Quem não tem o que reclamar das ondas da praia de Itaúna e do seu momento atual é Filipe Toledo. Ele venceu os dois últimos eventos realizados em Saquarema (2018 e 2019) e lidera o ranking deste ano, com quatro finais em sete etapas até aqui (uma vitória, na Austrália, e três vices). Com 40 mil pontos, está praticamente garantido no WSL Finals para tentar buscar seu primeiro título mundial.

O campeonato tem prazo até a próxima quinta-feira para ser encerrado. A previsão de ondas e ventos aponta condições boas para que seja finalizado até segunda.

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