Surfe: Julian Wilson será atração nos Challengers da Austrália

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Dez meses após ter anunciado seu afastamento do circuito mundial de surfe por tempo indeterminado, Julian Wilson ensaia um retorno. O australiano resolveu competir nas duas provas do Challenger Series que serão realizadas neste mês em seu país, na Gold Coast e Sydney. O Challenger Series é o circuito de acesso, que classifica para o Championshio Tour. Wilson, porém, diz não estar pensando, agora, em um retorno à elite.

- No momento, meu plano é fazer apenas esses dois Challengers na Austrália e ver como me sinto. Estou na expectativa de rever vários amigos e competir em alto nível perto de casa - disse o australiano de 33 anos em entrevista por e-mail ao GLOBO.

Julian Wilson entrou no circuito mundial em 2011, mesmo ano que Gabriel Medina. Os dois logo desenvolveram uma rivalidade colocada à prova em inúmeras finais. Em sua primeira vitória no tour, Medina derrotou Wilson na França, naquele mesmo ano. Em 2012, em uma decisão bastante controversa, Wilson deu o troco em Portugal em um resultado apertado, levando o brasileiro às lágrimas na areia. Eles disputaram ainda outras quatro finais, com cada um levando a melhor em duas oportunidades. Em seu melhor ano no circuito, Julian Wilson foi vice-campeão em 2018, atrás justamente de Medina.

Se engana, porém, quem pensa que ele tem sentido saudades da rotina de campeonatos e viagens. Wilson não poupa elogios à parada, que ele à época deixou claro que não era uma aposentadoria:

- A vida fora do tour tem sido maravilhosa, muito diferente do que eu estava acostumado nos últimos 12 anos. Com a família e as dúvidas do ano passado (com a pandemia), foi crucial para mim tomar essa decisão. Fui recompensado com um tempo de qualidade como eu nunca tive antes.

O Challenger Series da Gold Coast começa no próximo dia 7 e tem prazo para ser encerrado até dia 15 de maio. A etapa de Sydney será disputada de 17 a 24 de maio.

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