Leylah Fernandez surpreende Kerber e vai às quartas do US Open

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Dois dias depois de vencer Naomi Osaka, a jovem tenista canadense Leylah Fernandez derrotou outra ex-número 1 do mundo, Angelique Kerber, de virada neste domingo e avançou para as quartas de final do Aberto dos Estados Unidos.

Fernandez, de 18 anos, derrotou a alemã Kerber por 4-6, 7-6 (7/5) e 6-2 em duas horas e 14 minutos, causando surpresa nas arquibancadas da quadra Louis Armstrong, em Nova York.

A canhota canadense protagonizou outra exibição espetacular de seu tênis audacioso, como na sexta-feira passada contra Osaka, a atual campeão do Aberto dos Estados Unidos, contra quem ela também venceu de virada depois de perder o primeiro set.

Depois do jogo contra Osaka "fiquei muito feliz. Tive a sorte de ter uma partida de duplas ontem que me tirou das nuvens", explicou Fernandez radiante no final da partida.

A canadense, de pai equatoriano e mãe de origem filipina, demorou a entrar no jogo, cedendo o primeiro set para Kerber, de 33 anos, e campeã do Aberto dos Estados Unidos em 2016.

Nesse momento "olhei para a minha equipe e disse: 'Estou bem, estou pronto para lutar", explicou Fernandez.

A jovem, que faz 19 anos na segunda-feira, aproveitou o segundo set no tie break e aproveitou sua maior resistência física para garantir a vitória no terceiro.

Fernandez enfrentará a ucraniana Elina Svitolina, medalhista de bronze nas Olimpíadas de Tóquio, que derrotou a romena Simona Halep em dois sets.

O jogo contra o Svitolina será "muito duro. Ela é uma boa jogadora, lutadora, ofensiva, agressiva. Vou entrar na quadra para tentar continuar fazendo o que faço", disse Fernandez.

Svitolina derrotou Halep por 6-3 e 6-3 em uma hora e 16 minutos de jogo na quadra principal de Flushing Meadows.

A ucraniana manteve o controle da partida desde o início contra Halep, vencedora de dois torneios do Grand Slam e que continua tentando retornar à elite do tênis após seus problemas físicos.

-- Resultados deste domingo do US Open:

Simples feminino (oitavas de final):

Elina Svitolina (UCR/N.5) x Simona Halep (ROM/N.12) 6-3, 6-3

Leylah Fernandez (CAN) x Angelique Kerber (ALE/N.16) 4-6, 7-6 (7/5), 6-2

gbv/gfe/aam

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