Telescópio espacial James Webb é lançado com sucesso na Guiana Francesa

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SÃO PAULO, SP (UOL/FOLHAPRESS) - O telescópio espacial James Webb foi lançado na manhã deste sábado de Natal (25), levado pelo foguete Ariane 5, lançado desde a base de Kourou, na Guiana Francesa, às 9h20 (horário de Brasília).

Com quase 30 anos de desenvolvimento e com custo de US$ 30 bilhões, o JWST (James Webb Space Telescope) promete revolucionar a ciência espacial. Isso porque ele permitirá a observação em luz infravermelha, que não pode ser percebida pelo olho humano.

De acordo com a Nasa, ao ver o Universo em comprimentos de onda infravermelhos, o JWST vai mostrar coisas nunca antes vistas por qualquer outro telescópio. É apenas neste comprimento de onda que podemos ver estruturas mais antigas, da época do Big Bang.

Ele é considerado o sucessor do telescópio espacial Hubble, que está na ativa desde 1990. Eles, inclusive, poderão trabalhar em observações juntos.

A título de comparação, o James Webb tem um espelho de 6,5 metros de largura, enquanto o Hubble conta com um de 2,4 metros.

Apesar do lançamento deste sábado (25), deve levar um tempo para que o James Webb comece a enviar imagens de volta para Terra. Isso porque ele precisa, primeiro, se "desdobrar" após o foguete Ariane 5 soltá-lo no espaço, e depois ele precisa percorrer até o ponto Lagrange L2, que fica a 1,5 milhão de km da Terra.

A tendência é que ele demore algumas semanas até chegar lá. Após estabilizado e com os espelhos posicionados, o James Webb pode começar a operar. Espera-se que isso ocorra no fim do primeiro semestre de 2022.

ATRASOS

Inicialmente, o James Webb estava previsto para ser lançado em algum momento entre 2007 e 2011. No entanto, com o tempo, o projeto ficou cada vez mais complexo. Se antes, havia a expectativa de se gastar até US$ 3,5 bilhões, o equipamento acabou custando cerca de US$ 10 bilhões.

Havia ainda a expectativa de lançá-lo em 2018, mas a agência voltou a adiar.

Finalmente, em outubro deste ano, o James Webb chegou à Guiana Francesa. A primeira data para lançamento era 18 de dezembro, mas técnicos descobririam uma falha.

Depois, o lançamento foi remarcado para 24 de dezembro, na véspera de Natal. Houve mais um cancelamento, só que agora por más condições climáticas.

QUEM FOI JAMES WEBB

Como é comum em missões da Nasa, esta foi batizada por um pioneiro na exploração espacial. James E. Webb foi considerado uma figura-chave dentro da agência espacial dos EUA para implementar o projeto Apollo, que contou com missões tripuladas à Lua.

Ele ocupou cargo de direção na Nasa entre 1961 e 1968. Segundo o site da agência, ele defendia que houvesse um equilíbrio entre missões tripuladas e missões científicas, como as exercidas por telescópios.

Durante seu mandato, foram criados, por exemplo, robôs para explorar a Lua para que, posteriormente, humanos pudessem visitar nosso satélite natural, e o envio de sondas para orbitar Marte e Vênus.

Neste ano, um grupo de três astrônomos publicou um artigo na revista "Scientific American" solicitando que o telescópio fosse rebatizado. Segundo eles, Webb era um oficial do governo Harry S. Truman, que estabeleceu uma política chamada "Susto de Lavanda" (Lavender Scare, do inglês), que pregava a perseguição contra pessoas LGBTQI. A agência espacial norte-americana manteve o nome.

James Webb faleceu aos 85 anos em março de 1992.

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