Telescópio espacial dos anos 80 pode ter encontrado Planeta Nove

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Rowan-Robinson não descobriu um novo planeta e, em 1991, ele tinha certeza de que tal planeta não existia, pelo menos não na área do céu em que ele olhou. (Reprodução / Observatório Vera Rubin)
  • Planeta Nove está em estudo desde 1983 e, talvez, tenha sido finalmente encontrado

  • Revisitando estudos de 1983, astrônomo percebeu movimentos diferente do previsto

  • Netuno foi descoberto em 1846, graças aos cálculos matemáticos

Em 1983, o astrônomo Michael Rowan-Robinson conduziu uma busca por um proposto décimo planeta (Plutão ainda era um planeta na época) usando dados do Satélite Astronômico Infravermelho, o primeiro telescópio espacial infravermelho. Rowan-Robinson não descobriu um novo planeta e, em 1991, ele tinha certeza de que tal planeta não existia, pelo menos não na área do céu em que ele olhou.

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Mas, desde então, novas regiões do céu foram propostas como casas potenciais de um planeta oculto, agora chamado de Planeta Nove. Alguns astrofísicos suspeitam que um planeta - ou pelo menos algo com muita gravidade - exista devido aos movimentos de objetos no Cinturão de Kuiper, um disco distante de cometas, asteroides e coisas geladas além da órbita de Netuno.

Na esteira de pesquisas recentes que sugeriram novos esconderijos potenciais para o Planeta Nove, Rowan-Robinson revisitou os dados de 38 anos e encontrou três fontes infravermelhas que ele diz que poderiam ser o mundo teorizado. Seu artigo será publicado nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society.

Netuno foi descoberto em 1846, graças aos cálculos matemáticos

O Planeta Nove (anteriormente Planeta X, dito como a letra) há muito é considerado uma possibilidade. A descoberta de Netuno em 1846 veio depois que astrônomos descobriram que a órbita de Urano era ligeiramente diferente do que a matemática previa. Eles perceberam que algo estava perturbando Urano gravitacionalmente; aquele objeto acabou sendo o oitavo planeta.

As observações de Netuno então levaram os astrônomos a acreditar que pode haver ainda outro planeta lá fora, mexendo com a órbita do mundo recém-descoberto. Plutão foi encontrado em 1930 olhando objetos em chapas fotográficas, mas não foi possível explicar o movimento de Netuno.

Cientistas que pesquisam o planeta nove estimam que sua massa é várias vezes maior que a da Terra, com uma órbita que dura milhares de anos. Claro, o Planeta Nove é apenas uma resposta para o dilema de porque as órbitas de alguns objetos são instáveis. Uma teoria alternativa é que em vez do Planeta Nove é na verdade um anel de destroços. Outros sugeriram que o “planeta” poderia ser um buraco negro do tamanho de uma bola de boliche.

Para o trabalho recente, Rowan-Robinson refez sua pesquisa de quase 40 anos atrás e encontrou três pontos nos dados do final do verão de 1983 que indicam algum objeto se movendo no céu. As fontes de dados ficam baixas no plano galáctico, no entanto, o que significa que o satélite estava levando os dados através de uma grande quantidade de material empoeirado e nublado que pode emitir luz infravermelha.

O Observatório Vera Rubin no Chile está em construção e fará imagens de todo o céu todas as semanas usando a maior câmera digital já construída. Em comparação com quando os astrônomos precisavam usar apenas os olhos para pesquisar mudanças no cosmos, agora temos inteligência artificial que pode detectar sinais intrigantes em dados muito além da capacidade de olho nu. É justo dizer que estamos mais perto de descobrir a verdade do que antes.

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