Telescópio Hubble avista objeto muito estranho em nosso sistema solar

O telescópio Hubble, da NASA, avistou um objeto misterioso, perambulando por nosso sistema solar, e enviou imagens que parecem pertencer a um filme de ficção científica.

O telescópio espacial Hubble desvendou o mistério do estranho asteroide que já havia sido classificado como um cometa – e que intrigava os astrônomos.

O Hubble foi usado para fotografar o asteroide, chamado de 2006 VW139, em setembro de 2016. As imagens revelaram que não se tratava de um, mas de dois asteroides.

As duas rochas estão orbitando uma a outra, a uma distância de 100 quilômetros e, segundo os cientistas, se comportam de forma estranha.

“Nós detectamos fortes indicações da sublimação do gelo devido ao aumento do aquecimento solar, similar à forma como a cauda de um cometa é criada,” disse a líder da equipe, Jessica Agarwal, do Max Planck Institute for Solar System Research, na Alemanha.

Este vídeo time-lapse, feito com fotos tiradas pelo telescópio espacial Hubbl,e mostra dois asteroides que orbitam um ao outro e têm características semelhantes às dos cometas. A dupla, chamada de 2006 VW139/288P, é diferente de tudo já observado no cinturão de asteroides.

As características do asteroide binário – como sua atividade semelhante à dos cometas, e o fato de que as duas partes têm o mesmo tamanho – o tornam especial.

Entender a sua origem e evolução pode oferecer novas pistas a respeito do início do sistema solar.

Os cometas do cinturão principal podem ajudar a compreender como a água chegou à Terra, bilhões de anos atrás.

Argawal disse: “Nós precisamos de mais trabalhos teóricos e observacionais, além de mais objetos similares a este, para que possamos encontrar uma resposta para esta pergunta”.

Rob Waugh