Tetra com os Warriors, Stephen Curry pode ser considerado um dos 10 maiores da história da NBA?

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Ao soar o apito final dos 48 minutos no TD Garden, Stephen Curry escreveu mais uma página emblemática na história da NBA. Líder de uma dinastia, resgatou o Golden State Warriors do marasmo para transformá-la na franquia com mais títulos da NBA — são sete, superando os seis do Chicago Bulls de Michael Jordan. Também faturou o prêmio de MVP das finais, que já deveria ter vindo em 2015 se a justiça fosse feita. Então, é natural que o armador reacenda o debate sobre a sua colocação entre os maiores da história do esporte.

Em 2016, a 'ESPN' norte-americana promoveu uma lista sobre os 100 maiores jogadores da história da liga — Stephen Curry, na época com apenas um título, estava na 23ª colocação. No início deste ano, o 'The Athletic' também fez a sua listagem e colocou o armador em 15º, então com três títulos no currículo. Agora tetracampeão da NBA, a discussão acalorada nos Estados Unidos é se o camisa 30 já merece ser considerado um Top-10.

— Numa liga com 75 anos de história, selecionar um top 10 é sempre difícil e polêmico. Mas esse time do Golden State mudou o jeito de se jogar na NBA e ‘ditou as regras’ do que temos visto hoje. O Curry é o maior símbolo dessa equipe. Dá pra encontrar uma vaguinha no Top-10. Só não me pergunte quem sai — comenta Everaldo Marques, narrador do 'SporTV'.

Os números estão ao lado do camisa 30: agora são quatro títulos de NBA — o mesmo número que o astro LeBron James, por exemplo —; dois MVPs da temporada regular — com um deles sendo o único unânime da história —; um MVP das finais; oito All-NBA e oito participações no All-Star Game. E não é só isso: o maior argumento de Curry é ser considerado um revolucionário no esporte.

— O Curry sempre foi subvalorizado. Se colocava um peso muito grande em cima desse prêmio de MVP das finais que agora ele tem. Ele é o maior arremessador de todos os tempos e mudou o jogo definitivamente. Então, sim, ele merece estar no Top-10 — afirma Guilherme Giovannoni, ex-jogador e comentarista nos canais 'ESPN'.

O basquete é marcado por diversas alterações em seu estilo de jogo e regras ao longo dos anos. Bill Russell e Wilt Chamberlain, nos anos 60 e 70, notabilizaram um jogo dominante para os pivôs e extremamente físico. Julius Erving nos anos 80 e Michael Jordan nos 90 modificaram a forma de se jogar mostrando que armadores e alas ágeis eram mais eficientes para se conseguir as vitórias. Assim seguiu até Curry aparecer e mostrar que não era o bastante.

Curry trouxe consigo a importância das bolas de três pontos, tanto que é considerado o maior chutador da história da NBA. Muito tem a ver com o seu arremesso, também revolucionário devido a velocidade e precisão de sua mecânica. Stephen elevou o "catch and shoot" (pega e arremessa, na tradução livre) a um nível onde se tornou perigoso de qualquer lugar da quadra, fazendo-o tão rápida que acertar bolas mesmo estando bem marcado.

Em 2015, quando os Warriors foram campeões pela primeira vez, a NBA inteira arremessou cerca de 52 mil bolas de três. Nesta temporada, foram cerca de 78 mil arremessos de longa distância — um aumento de 26 mil. No último mês de novembro, já no início da temporada 2021/22, Curry se tornou o maior pontuador em bolas de três da história da temporada regular, superando Ray Allen. Na ocasião, chegou a 2.977 bolas.

— Os parâmetros podem ser tão complexos que talvez seja preciso ultrapassar as estatísticas mais comuns e entrar na filosofia de jogo, no impacto que seu estilo em quadra teve para o esporte de um modo geral. E ai é indiscutível que Steph Curry revolucionou o modo atual de jogar basquete — e não só na NBA — de forma ofensiva, com suaS bolas de longa distância, como defensiva: como para-lo? — afirma o narrador Roby Porto.

É praticamente impossível uma franquia ser campeã da NBA sem bons chutadores de longa distância nos dias atuais. Isso fez com que as estratégia defensivas também fossem alteradas, crescendo a formação em "small ball" (um time de menor estatura e maior agilidade) disposto a marcar os bons arremessadores. Curry não apenas revolucionou a maneira de se atacar na liga, mas também de se defender.

Fora das quadras, Curry também mudou a imagem que os jogadores são vistos na NBA. Não à toa é um sucesso entre as crianças. Por anos, a liga foi dominada por nomes como Lebron James, Kawhi Leonard, Michael Jordan e agora Giannis Antetokounmpo, de talento destacável e que dominam a parte física de uma maneira poucas vezes vista. Curry tem apenas 1,88 m e é franzino. Quando foi draftado, muitos diziam que não teria espaço na liga pelo seu porte físico. Superou também isso.

— Por tudo que ele representa na NBA atual, pelos títulos... Mas o fundamental é o que ele é dentro e fora das quadras. Como jogador, o impacto é gigantesco. Mas também tem o impacto nas crianças, em causa social. Ele é a maior referência hoje da NBA e consegue trazer uma paixão maior para o basquete fora dela. Ele já está entre os 10 maiores jogadores. Temos que encerrar a carreira para ver se ele vai subir mais ainda — comenta Ricardo Bulgarelli, comentarista da 'ESPN'.

Curry também superou a desconfiança. Quando perdeu os títulos de MVP, era questionado se conseguia ser campeão sem um "auxiliar". Em 2015, Andre Iguodala roubou os holofotes por "anular" Lebron James nas finais diante do Cleveland Cavaliers. Em 2017 e 2018, a superestrela Kevin Durant roubou a cena nas finais. Agora, Curry mostra que consegue liderar uma franquia ao título.

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